Los mejores controladores MIDI

Ya era hora de hablar de los mejores controladores MIDI. Porque, de la misma manera que un ilustrador necesita de una buena tableta gráfica para trabajar cómodamente, los que nos dedicamos a la música y la producción no íbamos a ser menos. Pintar notas o subir volúmenes con el ratón está bien, pero muy lejos de la experiencia que supone disponer de un buen controlador MIDI a mano.

Dentro de este artículo, vamos a cubrir las tres principales familias de controladores MIDI que nos vamos a encontrar. Esto es: teclados controladores MIDI, controladores dedicados y superficies de control. Nos gustaría que sirviera como guía de cara que te resulte de ayuda ante tu próxima compra.

Teclados controladores MIDI

Si eres músico y lo tuyo es el uso de nuevas tecnologías, entonces tarde o temprano necesitarás un teclado controlador. Es fácil verse abrumado ante la amplia oferta de modelos disponibles. ¿Cuál debería comprar? ¿Uno de 49 teclas o mejor uno de 88 teclas? ¿Necesito faders? ¿Y pads? A continuación encontrarás varias propuestas divididas entre opciones de dos, cuatro, cinco o siete octavas. Porque sí, el número de teclas importa.

M-Audio Keystation 49: Un controlador MIDI sencillo y versátil

Uno de los teclados más populares desde hace años es el Keystation 49 de M-Audio. Si buscas un teclado controlador sencillo y barato, esta es una de las mejores opciones que podrás encontrar. Tan sencillo como conectarlo a tu ordenador y ya estará todo listo para que empieces a tocar. Además de un completo teclado de 49 teclas sensibles a la velocidad, dispone de las siempre útiles ruedas de pitch bend y modulación. También está disponible en versiones de 88 y 61 teclas.

M-Audio Keystation 49 MK3
M-Audio Keystation 49 MK3

Novation Launchkey 61 MK3: Expandiendo las posibilidades de control

Novation es uno de los fabricantes de controladores MIDI más respetados del sector y con el lanzamiento de la versión MK3 de su serie Launchkey demostró por qué. Si eres usuario de Ableton Live, entonces estás de enhorabuena. La integración con Ableton Live de la serie Launchkey es de las mejores que hay. Podrás lanzar clips o programar baterías a través de sus pads sensibles a la velocidad, controlar volúmenes con sus faders y parámetros de tus plugins favoritos desde los encoders.

Nos hemos centrado en el Launchkey 61 MK3 porque, con esa octava adicional respecto a los modelos de 49 teclas, los usuarios con cierta formación musical se encontrarán mucho más cómodos con esas 61 teclas. Además, viene cargado con software de lo más útil que va desde Ableton Live Lite hasta plugins VST de efectos, instrumentos virtuales y librerías de sonido. No hay duda que los Novation Launchkey vienen cargado de potentes características que los hacen sobresalir respecto al resto.

Novation Launchkey 61 MK3
Novation Launchkey 61 MKIII

Arturia Keylab Essential 88: Un teclado MIDI para los más exigentes

Si estás acostumbrado a tocar pianos «de los de verdad», entonces el Keylab Essential 88 no te defraudará. Empezando por sus 88 teclas semi contrapesadas, que aunque no ofrecen acción de martillo si que ofrecen un tacto superior respecto a las teclas más convencionales que acostumbramos a encontrar en este modelos de 49 o 61 teclas.

Incluye, además de puerto USB, salida MIDI de 5 pines, las habituales ruedas de pitch y modulación, 8 pads para la programación de ritmos y un buen surtido de faders y knobs para controlar cualquier parámetro ya sea de tu DAW o de tu módulo sintetizador.

Además de un buen paquete de software con herramientas para la producción musical como Ableton Live Lite, incluye Analog Lab, un instrumento virtual que incluye más de 6500 sonidos de sintetizadores vintage de la propia Arturia con mapeos directos para navegar presets y controlar parámetros desde el propio teclado. Recuerda que también hay versiones de Keylab Essential en 61 y 49 teclas.

Arturia Keylab Essential 88
Arturia Keylab Essential 88

Native Instruments Komplete Kontrol A25: Más control para Komplete

La serie A de la gama Komplete Kontrol de Native Instruments pretende ser una versión más asequible de los Komplete Kontrol S sin perder la esencia que los hace uno de los mejores teclados del mercado. Al margen de la calidad de construcción, que sigue siendo excelente y de la ausencia de las prácticas pantallas, que siempre son un buen añadido, podrás disfrutar de todas las ventajas de trabajar con el entorno NKS de Native Instruments.

Gracias a NKS, desde un teclado Komplete Kontrol podrás navegar entre presets y modificar los principales parámetros de los instrumentos virtuales y efectos que cargues. Pero es que además, hay muchos fabricantes, como por ejemplo Arturia o Softube, que son compatibles con el sistema NKS, con lo que podrás disfrutar de la misma potencia y flexibilidad que con las herramientas software de Native Instruments.

Hablando de software, aunque la gama Komplete Kontrol A no incluye Komplete Select, incluido con Komplete Kontrol S, sí que viene con una buena colección de 6700 sonidos y 13 GB de librerías para que puedas dar rienda a tu imaginación. De todas las configuraciones de teclados Komplete Kontrol, hemos elegido Komplete Kontrol A25 como opción de 25 teclas porque este tipo de teclados está enfocado a músicos con poco espacio en su estudio, músicos que requieran una solución portátil o, simplemente, no tengan la necesidad de programar progresiones melódicas complejas a dos manos.

Native instruments Komplete Kontrol A25
Native Instruments Komplete Kontrol A 25

AKAI MPK Mini MK3: Haz música donde quieras

Cuando la portabilidad es algo primordial, los teclados MIDI compactos son la mejor opción. Es verdad que las teclas que incorporan no son tan cómodas que teclas de piano convencional de los controladores MIDI habituales, pero es el peaje que toca pagar por disponer de una solución verdaderamente ligera y portátil.

Hemos elegido el AKAI MPK Mini MK3 porque, siendo tan compacto, viene cargado de muchas prestaciones. De entrada, además de sus 25 teclas de tamaño compacto, ofrece 8 pads tipo MPC para programar ritmos. De hecho, viene incluido el software MPC Beats de AKAI como parte de la suite Complete Music Production Starter Kit que viene de serie. Sus 8 encoders pueden asignarse a cualquier parámetro. Incluso dispone de un práctico Joystick que sirve tanto como rueda de modulación como de pitch bend.

AKAI MPK Mini MK3
AKAI MPK Mini MK3

Controladores MIDI dedicados

Hasta el momento hemos cubierto las posibilidades y opciones disponibles en teclados MIDI, pero hay un tipo de controlador MIDI muy especial. Se trata de los controladores MIDI dedicados. Es decir, dispositivos hardware que, mediante conexiones MIDI, se encargan de controlar un dispositivo software concreto.

Los hay que con su teclado MIDI cargado de faders y knobs tienen suficiente, pero en los últimos años han aparecido numerosos dispositivos que se integran con un determinado plugin o software. Creemos que merece la pena ver qué pueden ofrecernos este tipo de controladores MIDI especializados. Vamos a repasar las opciones más destacadas.

Maschine MK3: Rompiendo barreras en la creación de ritmos

En 2009, Native Instruments revolucionó el sector de la creación de beats con Maschine. Maschine es un controlador MIDI que se encarga de controlar el instrumento virtual del mismo nombre. Inspirada en el flujo de trabajo de las legendarias MPC de AKAI Professional, con Maschine la creación de ritmos dentro del DAW llegó a un nuevo nivel de sofisticación.

En estos 12 años, Maschine ha ido evolucionando hasta la actual Maschine MK3, con tarjeta de sonido incorporada y casi casi se ha convertido en un DAW gracias a las numerosas mejoras que ha ido recibiendo. Sin ir más lejos, ahora podemos incluso disfrutar de una experiencia totalmente autónoma, sin necesidad de ordenador, gracias a Maschine+, con capacidad para secuenciar instrumentos, añadir efectos y mucho más.

10 años de Native Instruments de Maschine

Ableton Push 2: El mejor instrumento para Live

Ableton también apostó por diseñar un dispositivo para tomar el control de su DAW Live. Todo en Push está pensado para que la experiencia de la creación musical sea un proceso suave e intuitivo, desde la creación de los primeros beats, la grabación de líneas de bajo y melodías, sampling creativo y, por supuesto, producción y mezcla. Podemos insertar y eliminar pistas, tanto audio como MIDI.

Podemos añadir o quitar instrumentos y efectos, editar sus parámetro, grabar o incluso sacar provecho de características de Live como Capture, que graba todo lo que estés tocando aunque no le hayas dado al botón de grabar. Su rejilla de pads sensibles a la velocidad y al aftertouch polifónico ofrece un modo radicalmente innovador a la hora de tocar y programar melodías y ritmos.

Ableton Push 2

Novation LaunchPad X: Hecho para la actuación

Seguimos con dispositivos pensados para controlar Ableton Live. Launchpad, que también se lanzó en 2009 como Maschine, era un dispositivo que, gracias a su rejilla de 64 pads era posible lanzar clips y escenas dentro de Live. De este modo y por un precio de lo más asequible, por fin se podía sacar todo el provecho de la vista Session de Live olvidándonos del incómodo ratón.

Otra aplicación con la que rápidamente se añadió compatibilidad a la hora de lanzar clips fue FL Studio. Recientemente, también se integró Novation Launchpad a la perfección con la característica Live Loops de Logic Pro X. También el hardware de Launchpad ha visto numerosos cambios hasta las versiones actuales, con pads RGB o incluso capacidades serias de secuenciación incluso en dispositivos MIDI externos como en el caso de Launchpad Pro MKIII.

Novation Launchpad X

AKAI MPC Studio: Todo el workflow de una MPC en tu ordenador

AKAI Professional revolucionó en los 90 el sector de los secuenciadores y los samplers con las MPC originales. En los últimos años, ha vuelto a sacudir el tablero con productos tan innovadores como MPC Live II o MPC One. Ahora, vuelve a apoyarse en todo lo aprendido con sus legendarias MPC en un sistema combinado hardware/software con MPC Studio.

MPC Studio ofrece todo el flujo de trabajo pero centrándose en la CPU del ordenador mientras que todas las acciones se llevan a cabo desde un controlador dedicado. El controlador de MPC Studio ofrece 16 pads de tamaño grande junto a una buena colección de botones y encoders para que la creación de ritmos y secuencias sea lo más fluida posible dentro del software MPC 2.

AKAI MPC Studio

Superficies de control

El uso de superficies de control dedicadas en los estudios de grabación también es algo que, tarde o temprano, debemos valorar si queremos gozar de un entorno de trabajo fluido. Porque como hemos comentado al inicio del artículo, no hay nada más contra intuitivo que mezclar usando el ratón. A continuación os mostraremos tres de las soluciones más interesantes en estos momentos para poder tomar el control de nuestra DAW con libertad total.

Faderport 8: Una superficie de control versátil e intuitiva

El Faderport 8 de Presonus es una excelente opción como superficie de control. De entrada, ofrece 8 faders motorizados de 100 mm, algo estándar en cualquier superficie de control profesional para poder mezclar con precisión. También ofrece controles de transporte y botones dedicados para acceder a funciones extra como scroll, zoom, edición de plugins y mucho más. Como no podía ser de otra manera, al soportar los protocolos HUI y MCU, es compatible con los principales DAW del mercado, desde Live hasta Pro Tools.

Novedades Presonus Faderport 8/16

Softube Console 1 y Console 1 Fader: El ecosistema para la producción musical definitivo

El ecosistema que ha creado Softube con Console 1 y Console 1 Fader es uno de los entornos más interesantes del momento. Ambos productos podrían haberse ubicado en la categoría de controladores MIDI dedicados. En esencia, son dispositivos hardware pensados para controlar su propia herramienta software, pero dadas sus posibilidades de controlar DAWs, creemos que encajan mejor en esta sección. Console 1 y Console 1 Fader pueden funcionar por separado, aunque es combinadas cuando sacan su máximo potencial.

Console 1 emula un canal de grabación completo, con sus secciones de puerta, ecualización y compresión. De serie, incluye una emulación de la legendaria consola de mezclas SL 4000 E de SSL, pero existen muchas otras emulaciones disponibles por separado de fabricantes como Empirical Labs, Weiss, Summit Audio y muchos más.

Además, podemos diseñar nuestro canal de grabación ideal combinando distintos componentes tanto dentro del entorno Softube como de plugins de Universal Audio (siempre y cuando dispongamos de DSPs de la marca en nuestra configuración). Inserta una instancia de Console 1 en cada canal, retorno y master y habrás convertido tu DAW en una completa consola de mezcla profesional. Además, el tacto del controlador hardware es altamente agradable y preciso, con lo que llegarás a olvidar que estás controlando software.

Por su lado, Console 1 Fader complementa el sistema aportando 10 faders motorizados de 100 mm, además de una buena colección de botones dedicados para funciones como solo, mute y mucho más. También incluye funciones avanzadas como el layer mode que permite, por ejemplo, asignar un grupo de pistas para que puedan controlarse desde un único fader. Ideal para, por ejemplo, trabajar con un grupo de baterías o de voces.

Softube Console 1 + ELI Trak Pak

SSL UC1 y UF8: Control para tu DAW con el mejor pedigree

Uno de los grandes nombres dentro de la industria musical es Solid State Logic. Aunque no es un fabricante nuevo en el terreno de las superficies de control, sí que ha despertado un gran interés en el sector con sus dos últimas soluciones: UF8 y UC1.

UF8 persigue el esquema clásico de otras superficies de control con una configuración de 8 faders motorizados de 100 mm junto a prestaciones de lo más atractivas como las 8 pantallas de alta definición y botones dedicados para poder tener acceso a muchas de las funciones que más se suelen utilizar en un entorno de mezcla y producción. Como no podía ser de otra manera, utiliza los protocolos MCU y HUI, con lo que la compatibilidad con los DAWs más importantes está asegurada. Para una mayor versatilidad, es posible encadenar hasta 4 unidades para evitar tener que ir dando saltos de banco.

Con UC1, SSL se adentra en el terreno de controladores MIDI dedicados. Se trata de una superficie diseñada para tomar el control de sus propios plugins. En este caso se incluyen dos. Por un lado está Channel Strip, que es una excelente emulación de un canal de grabación de la legendaria consola 9000 de SSL. El otro plugin es Bus Compressor, el legendario compresor que tanto ha ayudado a conseguir una pegada extra y mayor empaque en las mezclas. Incluso dispone de un práctico medidor VU para ver cómo está actuando el compresor de bus.

Sin duda, la apuesta por parte de Solid State Logic para soluciones de control e integración híbrida hardware/software es clara. Qué mejor que la propia marca para lanzar plugins que emulan alguno de sus productos para estudio más reconocidos.

Solid State Logic UF8 y UC1

Conclusiones

Pocos podrían imaginar las posibilidades que iba a acabar teniendo el protocolo MIDI cuando llegó al mercado a principios de los 80. Incluso como protocolo, ha ido recibiendo numerosas actualizaciones. La más reciente, sin ir más lejos, con la incorporación del sistema MPE, siglas que corresponden a MIDI Polyphonic Expression. Seguro que repasaremos las posibilidades que ofrece MPE en un próximo artículo.

Más allá del tradicional teclado MIDI, las posibilidades de este sistema de interconexión han ido creciendo. La estandarización del protocolo MIDI por USB también ha facilitado las cosas a la hora de interconectar periféricos con el ordenador. ¡Seguro que las nuevas generaciones se sorprenderán al ver como es un cable MIDI típico!

No dudes en contactarnos a través de las vías habituales ante cualquier consulta que puedas tener a la hora de adquirir tu nuevo teclado MIDI, tu nuevo controlador o tu nueva superficie de control.


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Samplers hardware: Historia y presente

Samplers hardware: Historia y presente

Samplers hardware… ¡Qué tiempos aquellos! Mientras seguimos a día de hoy el revival de sintes analógicos sigue más activo que nunca, a veces nos olvidamos de tecnologías que fueron tremendamente rupturistas en su día y que, de una manera natural, hemos integrado casi sin darnos cuenta en nuestro día a día. Estamos hablando, cómo no, del sampling.

La irrupción de tecnología digital desde finales de los 70 vino a agitar el mundo de la creación musical y,  gracias al sampling, de repente, cualquier sonido que pudiera ser grabado, era susceptible de ser usado en cualquier canción. Estamos hablando de los gloriosos (y extremadamente caros para la época) Fairlight CMI y Synclavier. Para ser justos, estas dos herramientas pioneras eran mucho más que samplers, ya que ofrecían diversos métodos de síntesis como, por ejemplo, FM junto a potentes opciones de secuenciación y grabación. Al margen de que venían con una librería de sonidos bastante espectacular (para los estándares de la época), artistas como Depeche Mode, Jean Michel Jarre o Peter Gabriel comenzaron a experimentar con las posibilidades de grabar sonidos del “mundo real” para emplearlos en sus composiciones: martillazos, motores de coche, gritos…

Obviamente, estos equipos estaban al alcance de muy pocos artistas y productores. Posteriormente, empresas como EMU, con sus primeros Emulator, consiguieron abaratar precios y, aunque seguían siendo muy caros, permitieron acercarse a esta tecnología a más profesionales. Es importante reseñar que, en esta época, la tecnología permitía acceder a resoluciones de 8 bit y unas frecuencias de muestreo bastante discretas, muy lejos del estándar que ofrece, por ejemplo, el Compact Disc. Tuvo que llegar otro fabricante americano, Ensoniq, la que, gracias a su sampler Mirage, puso esta tecnología al alcance de mucha gente.

A medida que avanzaban los 80, sobretodo a partir de la segunda mitad, los precios de la tecnología musical y, especialmente, la memoria RAM, comenzaron también a bajar y vino la segunda gran revolución en el sampling. En este caso, vino capitaneada, sobretodo, por el hip hop, ya que comenzaron a, directamente, utilizar fragmentos de otras canciones en sus propias creaciones. El manejo de loops ajenos se puso a la orden del día en una cultura, la del hip hop, que en cierto modo ya venía utilizando este recurso pero de manera más artesanal con un par de giradiscos y un mixer. En este tiempo, AKAI también se metió de pleno en el mundo del sampling y modelos como el S900 o el S950 fueron muy importantes en su momento, especialmente por el uso de tecnología de muestreo a 12 bit.l

También con la aparición del AKAI S950, llegó el siguiente gran paso en el sampling: La aparición del timestretch. Es decir, la posibilidad de estirar o acortar en el tiempo cualquier muestra o loop sampleados, de manera que pudiéramos acelerar o ralentizar loops sin afectar al tono. Llegó el momento del reinado de los AKAI S1000 y, posteriormente, S3000. Incluso fue muy popular, a mediados de los 90, el uso de timestreetch extremo para tratar voces con resultados de lo más curiosos.

También en los 90 aparecieron las primeras MPC de AKAI. Aunque ya en los 80 habían equipos como los SP-12 de EMU que eran cajas de ritmo con capacidades de sampling (muy apreciadas por la comunidad hiphopera), las MPC eran verdaderos centros de producción MIDI, con capacidades de sampling muy potentes y un completo secuenciador MIDI. Estas máquinas, además, serán muy relevantes para lo que vendría después.

Con el cambio de siglo, irrumpió de lleno el ordenador gracias a sus capacidades a la hora de trabajar con audio digital. Y con ese cambio de paradigma, los samplers hardware prácticamente se extinguieron. Dejó de tener sentido dedicar miles de euros en comprar una unidad en formato rack cuando cualquier ordenador mínimamente decente y con una interfaz de audio dedicada podía ya no sólo samplear, sino grabar tomas vocales o de instrumentos completas. Herramientas como Gigasampler marcaron el camino y fue cuestión de tiempo que todas las DAWs incluyeran su propio sampler en formato de instrumento virtual: EXS24 en Logic, Halion en Cubase, Kontakt de Native Instruments… Además, con la llegada de Ableton Live, por fin pudimos disfrutar de timestretch en tiempo real sin necesidad de realizar cálculos de porcentajes o similar para adaptar un loop al tempo deseado. Puedes encontrar más información sobre Cubase aquí. Si deseas más información sobre las posibilidades de Ableton Live, no te pierdas nuestra entrada en el blog con todas las novedades de la versión 11.

Mientras todo esto ocurría, hubo un tipo de sampler que sobrevivió a la extinción. AKAI siguió desarrollando sus MPC gracias a su excelente calidad de construcción, su relativa facilidad de uso y, además, no necesitar de estar conectada a un ordenador para poder trabajar. Siguiendo esa línea, Elektron con su Octatrack supuso una auténtica revolución. Finalmente, las tecnologías de timestretching en tiempo real estaban disponibles en un dispositivo hardware que, además, estaba orientado a su uso en directo, en tiempo real, sin necesidad de detenerlo prácticamente en ningún momento.

Así que llegamos a nuestros días, donde los samplers clásicos en formato rack ni están ni se les espera, pero podemos disfrutar de un gran abanico de unidades de sampling de sobremesa. Elektron, con sus Digitakt, Octatrack o Analog RYTM, AKAI con sus MPC Live II, MPC X o MPC One o incluso Pioneer con su TORAIZ SP16 demuestran que el sampler hardware, integrando las últimas tecnologías disponibles y enfocado para que el flujo de trabajo sea lo más directo y rápido posible, goza de una tremenda popularidad.

Puedes encontrar más información los modelos de sampler/groovebox actuales desde aquí.

No dudes en contactar con nosotros a través de las vías habituales para cualquier consulta.

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Akai presenta la nueva actualización MPC 2.4

Akai presenta la nueva actualización MPC 2.4

Aprovechando el primer día en el que arranca la feria NAMM 2019, y como bien pronosticamos en este artículo que habla entre otras cosas del lanzamiento de Force, Akai acaba de presentar y anunciar la fecha del lanzamiento de la actualización MPC 2.4 para sus Akai Standalone: MPC X y MPC Live, que se lanzará a principios de Febrero. Será gratuita para todos los usuarios del software MPC Desktop Software, y para los usuarios de MPC X y MPC Live.

Tras una importante actualización como fue la MPC 2.3, que aportó muchas novedades a las MPC Standalone, esta actualización MPC 2.4 no va a ser menor, ya que sigue incorporando de herramientas a estos centros musicales de Akai, haciéndolas cada día más funcionales y completas.

MPC 2.4 introducirá muchas nuevas funciones; muchas de ellas solicitadas desde hace algún tiempo por la gran comunidad de Akai, incorporará mejoras en el flujo de trabajo, y también una cantidad importante de nuevos efectos y plug-ins desarollados por AIR Music Tech. Te detallamos a continuación todas las novedades de esta actualización MPC 2.4 :

16 Efectos Clásicos de ProTools desarrollados por AIR Music Tech

– AIR Distortion: permite añadir color muti-modo de forma instantánea a las señales de audio,
además de distorsión.
– AIR Enhancer: permite realzar las frecuencias altas y bajas de una señal de audio.
– AIR Ensemble: permite añadir efectos de modulación a una señal de audio.
– AIR Filter Gate: plug-In super aclamado que permite cortar audio en patrones rítmicos con filtro
variable, amplitud y panorama.
– AIR Flanger: permiote aplicar un delay corto y con modulación a cualquier señal de audio que
seleccionemos
– AIR Freq Shift: permite cambiar las frecuencias individuales de la señal de audio, creando un
efecto único.
– AIR Fuzz-Wah: permite añadir color y distorsión de tipo transistor (y de varios tipos y modos) a una
fuente de audio.
– AIR Kill EQ: permite cortar el rango de frecuencias bajas, medias o altas de una fuente de
audio (un efecto muy popular entre Dj’s y productores de música electrónica).
– AIR Lo-Fi: Bit-crush, down-sample, clip y rectificaciones de la señal de audio
seleccionada.
– AIR Multi-Chorus: permite añadir efectos de Chorus complejos a una señal de audio.
– AIR Non-Linear Reverb: permite añadir una Reverb especial con efecto Gate o Reverse a la
señal de audio, creando un efecto ambiente.
– AIR Phaser: permite añadir phaser a una señal de audio para dar un toque “wooshy” a nuestro
sonido.
– AIR Reverb: permite añadir Reverb a la señal de audio, creando una sensación de espacio al estilo
“room”.
– Permite enviar insertos o efectos principales de insert.
– AIR Spring Reverb: emulación de una reverb de muelle clásica.
AIR Stereo Width: herramienta muy interesante que permite crear un efecto estéreo a nuestra
fuente de audio.
– AIR Talkbox: permite añadir efecto tipo-voz a la señal de audio seleccionada.

12 Nuevos Plug-Ins desarrollados por AIR Music Tech

– AIR Channel Strip: creado especialmente para MPC, este channel strip combina
múltiples secciones con una interfaz súper rápida, para unos resultados increíbles. La
sección de ecualización dispone de un filtro paso alto, low shelf, high shelf y un filtro
paramétrico mid-band. La sección de dinámica incluye un compresor AIR y
algoritmos gate perfectos para conseguir sonidos de batería contundentes.
– AIR Compressor: compresor para cambiar el rango dinámico de cualquier señal reduciendo automáticamente su ganancia si excede cierto nivel.
– AIR Delay: A classic stereo delay featuring a feedback path that has a filter within it
to shape the tonality of the repeats. The Ratio and Width parameters enable you to
achieve a wide range of stereo delay effects.
– AIR Diff Delay: Delay line effect that is synchronised to the session tempo and uses
an adjustable amount of diffusion, thus emulating the dissipation of echoes in
reverberant space.
– AIR Filter: aplica un filtro a una señal entrante de audio y aplica un tipo seleccionable de distorsión y reducción a la señal filtrada.
– AIR Maximizer: A limiter specifically developed for professional mastering.
– AIR Noise Gate: A classic gate effect with a dedicated denoise section to achieve a
smoother gate effect with less audible chatter.
– AIR Para EQ: ecualizador de 4 bandas paramétrico con 4 rangos de EQ independientes.
– AIR Pitch Shifter: modifica el tono de una señal de audio entrante e incluye un rango de algoritmos de pitch shifting que dan una variedad de tipos con los que experimentar.
– AIR Pumper: permite crear un efecto de bombeo, similar al de la compresión sidechain, con velocidad , profundidad, y forma de envolvente asignables.
– AIR Transient: permite añadir más ataque a sonidos de batería, reducir el nivel de reverb o aumentar el nivel de sustain de un bajo.
– AIR Tube Drive: emula la señal que está siendo reproducida a través del «overdriven» tube amp, creando un sonido cálido con distorsión suave

Otras novedades y mejoras:

– Arquitectura interna de Clips de Programa mejorada de forma significativa, que permitirá reproducir hasta 16 programas de forma simultánea. Ahora, al cambiar de pista o secuencia, los clips seguirán reproduciéndos y que permitirá incorporarlos fácilmente en directo.
– Ahora, en el modo dse secuencia, se recuerda el siguiente cambio de secuencia al salir de este modo.
– Función para transportar la barra de seguimiento de MPC al principio de la canción manteniendo pulsada el botón Shift y pulsadon el botón Stop.
– Ahora podremos cargar archivos FLAG y OGG tanto en la versión de MPC Software, como en modo standalone.
– MPC Desktop Software ahora incluye los Instrumentos virtuales AIR Hybrid, Loom, Vacuum Pro, Velvet, Xpand!, y The Riser.

Estaremos trabajando para ampliar esta notícia con todas las novedades de esta actualización MPC 2.4 de Akai, así que ¡estad atentos a nuestras redes!

 

Calentando motores para NAMM 2019

Calentando motores para NAMM 2019

Si hay una época del año donde salen a la luz todo tipo de teorías, rumores y conspiraciones es justamente ahora, antes de que arranque el NAMM 2019. Algunos fabricantes ya nos han hecho unos cuantos spoilers sobre lo que van a presentar en esta edición de la feria musical por excelencia. Vamos a hacer un repaso sobre algunos de los nuevos productos que ya sabemos que van a brillar con luz propia en los próximos días de NAMM 2019.

KORG

Por parte del fabricante nipón tenemos tres nuevos productos: Minilogue XD, Volca Drum y Volca Modular.

Empecemos repasando Minilogue XD. ¿Cómo podía KORG mejorar uno de sus productos estrella de los últimos tiempos? Pues añadiendo tecnologías de su hermano mayor, el Prologue y alguna que otra de su vecino Monologue. Minilogue XD mantiene la arquitectura de 4 voces analógicas. A los ya de por sí ricos osciladores analógicos, KORG ha añadido un nuevo oscilador digital con una arquitectura abierta que permite diseñar nuevos tipos de oscilador. Sin ir más lejos, recientemente se ha portado el oscilador Plaits de Mutable Instruments, con lo cual la versatilidad de este nuevo polisinte está asegurada. También se ha mejorado el módulo de efectos, (que viene con un delay digital) con muchas más opciones como reverb, efectos de modulación o nuevos tipos de delay. De Monologue ha heredado su potente secuenciador por pasos con la función «motion sequence», ideal para alterar secuencias en tiempo real junto a la posibilidad de utilizar micro afinaciones personalizadas por si la escala temperada se te queda corta.

La familia Volca ha crecido con dos nuevos modelos. Sobre Volca Drum podemos decir que es una nueva caja de ritmos de 6 partes que utiliza métodos de síntesis digital basados en DSP sin utilizar muestras (para eso ya tienes Volca Sample). Cada parte está compuesta de dos capas y, según promete el fabricante, las posibilidades a la hora de manipular nuestros sonidos serán ilimitadas. Resonadores Waveguide, moduladores que llegan al espectro auditivo, wavefolders y mucho más… ¡Vamos, que tenemos ganas de meterle las manos encima ya!

Y la gran sorpresa de la serie Volca es Volca Modular, aunque nosotros habríamos preferido que lo hubiesen llamado Volcoast. Volca Modular no sólo es un sinte Volca con arquitectura semi-modular, sino que permite que cualquiera con un presupuesto muy ajustado pueda disfrutar de todas las posibilidades creativas que ofrecían los equipos de Buchla y demás equipos con un enfoque sobre la síntesis de sonidos distinta a la que implantó Moog. Algún día escribiremos un artículo sobre la síntesis West Coast, pero por resumir muy brevemente… es todo lo que has aprendido sobre síntesis sustractiva sólo que al revés. En vez de recortar frecuencias sobre un bloque rico en armónicos consiste en crear y añadir armónicos sobre formas de onda sencillas. Gracias al nuevo Volca Modular, conceptos como wavefolding o LPG no nos sonarán a marciano.

AKAI es otro de los fabricantes que más activo ha tenido el rumorómetro a escasos días de NAMM 2019. Tras varias semanas con filtraciones y nombres posibles varios (APC Live era uno de los que más números tenía) finalmente la semana pasada despejaron la X y anunciaron Force, un nuevo dispositivo autónomo que viene a ser la confluencia entre una MPC Live, de la cual hereda su pantalla táctil de 7” y gran parte de su sistema operativo, con una rejilla de pads 8X8 para lanzar distintas secuencias y clips como los de una APC 40.

Al contar con prácticamente el mismo sistema operativo que MPC Live y MPC X, es posible que durante estos días de NAMM 2019 veamos el lanzamiento del firmware MPC 2.4, ya que es el que se muestra en los vídeos de Akai Force que podemos ver ya en la red, así que los usuarios de las MPC Standalone también tendrán novedades en este NAMM 2019.

Como viene siendo habitual, los fabricantes de módulos eurorack cada vez tienen más relevancia en una feria como NAMM Show. Para esta edición de NAMM 2019, Erica Synths ya nos ha enseñado lo que serán dos de sus nuevos productos estrella: Sample Drum y Plasma Drive.

Sample Drum ya lleva tiempo desde que fue anunciado, pero va a ser en la feria de Los Angeles donde vamos a poder catarlo tras varios meses puliendo en desarrollo. Sample Drum vendría a ser una versión en esteroides de Pico Drums. Es decir, un módulo en el cual podremos reproducir hasta dos muestras simultáneamente. en tan sólo 14 HP, Sample Drum es capaz de ofrecer VCA virtuales con envolventes AD, efectos en tiempo real como rebanado de loops y una generosa pantalla OLED para hacernos la vida más fácil. ¡Ya queda poco para poder verlo integrado dentro del poderoso Techno System!

drumsample

Por su lado, Plasma Drive si que nos ha pillado por sorpresa. Este módulo de distorsión, desarrollado en colaboración con Gamechanger Audio, ofrece un nuevo tipo de distorsión utilizando descargas de alto voltaje sobre gas xenon. Para añadir más carácter, incluye osciladores que siguen la señal procesada tanto 1 octava por encima como 2 por debajo para añadir todavía más armónicos.

No nos gustaría acabar este artículo de calentamiento antes de NAMM 2019 sin mencionar a la nueva Model:Samples de Elektron, pero casi mejor que te pases por este otro artículo de nuestro blog donde la analizamos en profundidad.

Actualización 2.3 para Akai MPC X y MPC Live

Llega la esperada actualización 2.3 para Akai MPC X y MPC Live que estamos seguros va a satisfacer a los usuarios, ya que incluye muchas novedades, y lo más importante, algunas funciones muy demandadas de la comunidad a Akai.

Se trata de la actualización 2.3 de firmware y software que los usuarios de MPC X  y MPC Live podrán descargar a través de su cuenta de usuario, o bien de forma genérica a través de las respectivas páginas de descarga de cada uno de los productos que comentamos.

Y ahora, vayamos a desgranar todas las novedades que brinda esta importante actualización 2.3 para las MPC Standalone de Akai.

Si alguna novedad destaca en esta nueva actualización 2.3 por encima de todas es la incorporación de 3 nuevos instrumentos virtuales: AIR TubeSynth. AIR Bassline y AIR Electric.

AIR TubeSynth: este instrumento virtual creado y desarollado por AIR emula el sonido de los sintes polifónicos analógicos vintage, e incorpora 5 efectos ((AIR Chorus, Delay, Reverb, Compressor y Hype EQ). Está basado en la tecnología de modelado analógico del clásico Vacuum Pro, y se ha diseñado de forma especifica y cuidadosa para usarlo y controlarlo a través de los Q-Links de MPC. Además de su enorme potencial de síntesis, incluye una librería interna de 300 patches entre los que podremos encontrar sintetizadores, Leads, pads, bajos, órganos, y presets de efectos.

AIR Bassline: emula el sonido de los sintetizadores monofónicos pero con un toque más
moderno. Incluye además cuatro efectos integrados y dos algoritmos de
distorsión. Además de su oscilador flexible con formas de onda continuamente variables (con formas de onda octave saw, saw, square y sine), tendremos a nuestra disposición más de 150 patches

AIR Electric: emula el sonido de pianos eléctricos clásicos con una amplia flexibilidad para configurar el timbre del piano eléctrico. Incluye 5 efectos (Tremolo, Distorsión de válvula, Chorus, Delay, y Spring Reverb). Incluye más de 80 sonidos de presets.

Además de estos 3 nuevos instrumentos virtuales, esta actualización incluye:

Mapas MIDI para el software MPC 2.3 de ordenador de los controladores más populares de Ableton, Arturia, Korg, M-Audio, y Native Instruments.

Mejoras de navegación en los Q-Link: en los editores de grid y audio cuando los Q-Link están en modo «Screen» ahora se pueden usar el Q-Link 2 para mover el «playhead», el Q-Link 3 para desplazar la vista de puerto y el Q-Link 4 para hacer zoom en la posición «playhead». En standalone los Q-Link de Zoom y Scroll están solo presentes en la edición de Grid o Audio mientras que en la visión de software están presentes en el Modo Principal, Vista de Pista, y Next Sequence.

Auto Sampler: permite capturar y convertir cualquier preset de plugin o preset de instrumento externo en un programa keygroup. Puede muestrear hasta 4 capas de velocidad y podemos configurar el salto de nota, la longitud, la longitud de corte, el tiempo de loop, tiempo de crossfader y el tipo, para conseguir los mejores resultados.

Crossfade Looping: se ha añadido crossfade looping a tiempo real a la reproducción de muestras. Ahora permite escoger el campo de crossfade introduciendo un valor de muestras. En la interfaz gráfica, los parámetros de crossfade son accesibles en el menú de edición de muestras presionando el botón X-Fade.

Arpeggiador: una de las peticiones más demandadas por los usuarios se ha hecho realidad, con un arpeggiador totalmente equipado y reproductor de frases para los modos melódicos de programas. Dispone de 4 modos:

– Arp A: arpeggiador convencional que mantiene un acorde y el arpeggiador reproducirá un patrón (Up, Down, Randon,etc) basado en las notas individuales retenidas.

– Note Repeat: comportamiento tradicional de Note Repeat de MPC

– Rhythm: mantiene un acorde y el arpeggiador reproducirá las notas retenidas en un patrón rítmico.

– Pattern: mantiene una sola nota para lanzar una frase melódica, y cuando cambiemos la retención de nota la frase melódica se transportará.

Soporte para presets de instrumentos virtuales y plug-ins de efectos: ahora podremos guardar y cargar presets de plugins en la versión software de MPC 2.3

Split Events: ahora podremos fácilmente dividir eventos de nota. Esto es útil para crear partes «intrincadas o motivos quintupletos/sextetos de baterías.

Acceso directo de selección de modo: mateniendo el botón de menú y presionando un pad ahora puede usarse como acceso directo para seleccionar el modo. Los pads siguen la plantilla 4 x 4 del menú de modo.

 

También encontraremos otras mejoras de estabilidad y fiablidad

Instalador: Ya no aparece ningún aviso cuando no haya ninguna versión “legacy” de 32 bits del
software MPC instalado.
Modo Control MIDI: Los pads de la MPC Live/X ya no envían SysEx en Modo MIDI Control cuando el Aftertouch está situado en off.
MIDI Sync: La MPC ya no se bloquea cuando recibe sincronía MIDI durante un tiempo prolongado
Modo Main: En el panel del Modo Main de las pistas de Audio (Audio Tracks) ahora tiene su
propio medidor mini.
Superposiciones: Al conectar hardware cuando aparece el mensaje superpuesto ‘Mode Not Available’ ya no bloquea la MPC
Pad Perform: La MPC ya no se bloquea cuando en el modo Pad Perform los pads están mapeados vía MIDI a instrumentos plugin y Triggers.
Plugin Hosting – Efectos: Plugins con nombres largos ahora caben en la barra del título del preset, el plugin Waves’ Waveshell versión 10 ya se escanea correctamente
Ventana emergente: Los valores de debajo de los faders y potenciómetros mantienen su color después de una introducción numérica.
Producción: La búsqueda de Actualizaciones ahora muestra la última versión.
Q-Links: Los parámetros de Plugin pueden ser controlados por los Q-Links
Correción del Timing /Note Repeat: El Note Repeat no activa eventos MIDI después de usar Midi externo en el modo de Audio.
Undo/Redo: Los Valores de los parámetros híbridos se restauran correctamente usando
Undo/Redo

 

Ya lo anunció Akai hace algunos días, y es que la actualización 2.3 es la más significativa hasta la fecha para las MPC X y MPC Live . Recuerda que si quieres más información sobre las MPC standalone puedes dirigirte aquí para contactarnos y reservar tus duas, concertar una cita,etc.