Los mejores controladores MIDI

Ya era hora de hablar de los mejores controladores MIDI. Porque, de la misma manera que un ilustrador necesita de una buena tableta gráfica para trabajar cómodamente, los que nos dedicamos a la música y la producción no íbamos a ser menos. Pintar notas o subir volúmenes con el ratón está bien, pero muy lejos de la experiencia que supone disponer de un buen controlador MIDI a mano.

Dentro de este artículo, vamos a cubrir las tres principales familias de controladores MIDI que nos vamos a encontrar. Esto es: teclados controladores MIDI, controladores dedicados y superficies de control. Nos gustaría que sirviera como guía de cara que te resulte de ayuda ante tu próxima compra.

Teclados controladores MIDI

Si eres músico y lo tuyo es el uso de nuevas tecnologías, entonces tarde o temprano necesitarás un teclado controlador. Es fácil verse abrumado ante la amplia oferta de modelos disponibles. ¿Cuál debería comprar? ¿Uno de 49 teclas o mejor uno de 88 teclas? ¿Necesito faders? ¿Y pads? A continuación encontrarás varias propuestas divididas entre opciones de dos, cuatro, cinco o siete octavas. Porque sí, el número de teclas importa.

M-Audio Keystation 49: Un controlador MIDI sencillo y versátil

Uno de los teclados más populares desde hace años es el Keystation 49 de M-Audio. Si buscas un teclado controlador sencillo y barato, esta es una de las mejores opciones que podrás encontrar. Tan sencillo como conectarlo a tu ordenador y ya estará todo listo para que empieces a tocar. Además de un completo teclado de 49 teclas sensibles a la velocidad, dispone de las siempre útiles ruedas de pitch bend y modulación. También está disponible en versiones de 88 y 61 teclas.

M-Audio Keystation 49 MK3
M-Audio Keystation 49 MK3

Novation Launchkey 61 MK3: Expandiendo las posibilidades de control

Novation es uno de los fabricantes de controladores MIDI más respetados del sector y con el lanzamiento de la versión MK3 de su serie Launchkey demostró por qué. Si eres usuario de Ableton Live, entonces estás de enhorabuena. La integración con Ableton Live de la serie Launchkey es de las mejores que hay. Podrás lanzar clips o programar baterías a través de sus pads sensibles a la velocidad, controlar volúmenes con sus faders y parámetros de tus plugins favoritos desde los encoders.

Nos hemos centrado en el Launchkey 61 MK3 porque, con esa octava adicional respecto a los modelos de 49 teclas, los usuarios con cierta formación musical se encontrarán mucho más cómodos con esas 61 teclas. Además, viene cargado con software de lo más útil que va desde Ableton Live Lite hasta plugins VST de efectos, instrumentos virtuales y librerías de sonido. No hay duda que los Novation Launchkey vienen cargado de potentes características que los hacen sobresalir respecto al resto.

Novation Launchkey 61 MK3
Novation Launchkey 61 MKIII

Arturia Keylab Essential 88: Un teclado MIDI para los más exigentes

Si estás acostumbrado a tocar pianos «de los de verdad», entonces el Keylab Essential 88 no te defraudará. Empezando por sus 88 teclas semi contrapesadas, que aunque no ofrecen acción de martillo si que ofrecen un tacto superior respecto a las teclas más convencionales que acostumbramos a encontrar en este modelos de 49 o 61 teclas.

Incluye, además de puerto USB, salida MIDI de 5 pines, las habituales ruedas de pitch y modulación, 8 pads para la programación de ritmos y un buen surtido de faders y knobs para controlar cualquier parámetro ya sea de tu DAW o de tu módulo sintetizador.

Además de un buen paquete de software con herramientas para la producción musical como Ableton Live Lite, incluye Analog Lab, un instrumento virtual que incluye más de 6500 sonidos de sintetizadores vintage de la propia Arturia con mapeos directos para navegar presets y controlar parámetros desde el propio teclado. Recuerda que también hay versiones de Keylab Essential en 61 y 49 teclas.

Arturia Keylab Essential 88
Arturia Keylab Essential 88

Native Instruments Komplete Kontrol A25: Más control para Komplete

La serie A de la gama Komplete Kontrol de Native Instruments pretende ser una versión más asequible de los Komplete Kontrol S sin perder la esencia que los hace uno de los mejores teclados del mercado. Al margen de la calidad de construcción, que sigue siendo excelente y de la ausencia de las prácticas pantallas, que siempre son un buen añadido, podrás disfrutar de todas las ventajas de trabajar con el entorno NKS de Native Instruments.

Gracias a NKS, desde un teclado Komplete Kontrol podrás navegar entre presets y modificar los principales parámetros de los instrumentos virtuales y efectos que cargues. Pero es que además, hay muchos fabricantes, como por ejemplo Arturia o Softube, que son compatibles con el sistema NKS, con lo que podrás disfrutar de la misma potencia y flexibilidad que con las herramientas software de Native Instruments.

Hablando de software, aunque la gama Komplete Kontrol A no incluye Komplete Select, incluido con Komplete Kontrol S, sí que viene con una buena colección de 6700 sonidos y 13 GB de librerías para que puedas dar rienda a tu imaginación. De todas las configuraciones de teclados Komplete Kontrol, hemos elegido Komplete Kontrol A25 como opción de 25 teclas porque este tipo de teclados está enfocado a músicos con poco espacio en su estudio, músicos que requieran una solución portátil o, simplemente, no tengan la necesidad de programar progresiones melódicas complejas a dos manos.

Native instruments Komplete Kontrol A25
Native Instruments Komplete Kontrol A 25

AKAI MPK Mini MK3: Haz música donde quieras

Cuando la portabilidad es algo primordial, los teclados MIDI compactos son la mejor opción. Es verdad que las teclas que incorporan no son tan cómodas que teclas de piano convencional de los controladores MIDI habituales, pero es el peaje que toca pagar por disponer de una solución verdaderamente ligera y portátil.

Hemos elegido el AKAI MPK Mini MK3 porque, siendo tan compacto, viene cargado de muchas prestaciones. De entrada, además de sus 25 teclas de tamaño compacto, ofrece 8 pads tipo MPC para programar ritmos. De hecho, viene incluido el software MPC Beats de AKAI como parte de la suite Complete Music Production Starter Kit que viene de serie. Sus 8 encoders pueden asignarse a cualquier parámetro. Incluso dispone de un práctico Joystick que sirve tanto como rueda de modulación como de pitch bend.

AKAI MPK Mini MK3
AKAI MPK Mini MK3

Controladores MIDI dedicados

Hasta el momento hemos cubierto las posibilidades y opciones disponibles en teclados MIDI, pero hay un tipo de controlador MIDI muy especial. Se trata de los controladores MIDI dedicados. Es decir, dispositivos hardware que, mediante conexiones MIDI, se encargan de controlar un dispositivo software concreto.

Los hay que con su teclado MIDI cargado de faders y knobs tienen suficiente, pero en los últimos años han aparecido numerosos dispositivos que se integran con un determinado plugin o software. Creemos que merece la pena ver qué pueden ofrecernos este tipo de controladores MIDI especializados. Vamos a repasar las opciones más destacadas.

Maschine MK3: Rompiendo barreras en la creación de ritmos

En 2009, Native Instruments revolucionó el sector de la creación de beats con Maschine. Maschine es un controlador MIDI que se encarga de controlar el instrumento virtual del mismo nombre. Inspirada en el flujo de trabajo de las legendarias MPC de AKAI Professional, con Maschine la creación de ritmos dentro del DAW llegó a un nuevo nivel de sofisticación.

En estos 12 años, Maschine ha ido evolucionando hasta la actual Maschine MK3, con tarjeta de sonido incorporada y casi casi se ha convertido en un DAW gracias a las numerosas mejoras que ha ido recibiendo. Sin ir más lejos, ahora podemos incluso disfrutar de una experiencia totalmente autónoma, sin necesidad de ordenador, gracias a Maschine+, con capacidad para secuenciar instrumentos, añadir efectos y mucho más.

10 años de Native Instruments de Maschine

Ableton Push 2: El mejor instrumento para Live

Ableton también apostó por diseñar un dispositivo para tomar el control de su DAW Live. Todo en Push está pensado para que la experiencia de la creación musical sea un proceso suave e intuitivo, desde la creación de los primeros beats, la grabación de líneas de bajo y melodías, sampling creativo y, por supuesto, producción y mezcla. Podemos insertar y eliminar pistas, tanto audio como MIDI.

Podemos añadir o quitar instrumentos y efectos, editar sus parámetro, grabar o incluso sacar provecho de características de Live como Capture, que graba todo lo que estés tocando aunque no le hayas dado al botón de grabar. Su rejilla de pads sensibles a la velocidad y al aftertouch polifónico ofrece un modo radicalmente innovador a la hora de tocar y programar melodías y ritmos.

Ableton Push 2

Novation LaunchPad X: Hecho para la actuación

Seguimos con dispositivos pensados para controlar Ableton Live. Launchpad, que también se lanzó en 2009 como Maschine, era un dispositivo que, gracias a su rejilla de 64 pads era posible lanzar clips y escenas dentro de Live. De este modo y por un precio de lo más asequible, por fin se podía sacar todo el provecho de la vista Session de Live olvidándonos del incómodo ratón.

Otra aplicación con la que rápidamente se añadió compatibilidad a la hora de lanzar clips fue FL Studio. Recientemente, también se integró Novation Launchpad a la perfección con la característica Live Loops de Logic Pro X. También el hardware de Launchpad ha visto numerosos cambios hasta las versiones actuales, con pads RGB o incluso capacidades serias de secuenciación incluso en dispositivos MIDI externos como en el caso de Launchpad Pro MKIII.

Novation Launchpad X

AKAI MPC Studio: Todo el workflow de una MPC en tu ordenador

AKAI Professional revolucionó en los 90 el sector de los secuenciadores y los samplers con las MPC originales. En los últimos años, ha vuelto a sacudir el tablero con productos tan innovadores como MPC Live II o MPC One. Ahora, vuelve a apoyarse en todo lo aprendido con sus legendarias MPC en un sistema combinado hardware/software con MPC Studio.

MPC Studio ofrece todo el flujo de trabajo pero centrándose en la CPU del ordenador mientras que todas las acciones se llevan a cabo desde un controlador dedicado. El controlador de MPC Studio ofrece 16 pads de tamaño grande junto a una buena colección de botones y encoders para que la creación de ritmos y secuencias sea lo más fluida posible dentro del software MPC 2.

AKAI MPC Studio

Superficies de control

El uso de superficies de control dedicadas en los estudios de grabación también es algo que, tarde o temprano, debemos valorar si queremos gozar de un entorno de trabajo fluido. Porque como hemos comentado al inicio del artículo, no hay nada más contra intuitivo que mezclar usando el ratón. A continuación os mostraremos tres de las soluciones más interesantes en estos momentos para poder tomar el control de nuestra DAW con libertad total.

Faderport 8: Una superficie de control versátil e intuitiva

El Faderport 8 de Presonus es una excelente opción como superficie de control. De entrada, ofrece 8 faders motorizados de 100 mm, algo estándar en cualquier superficie de control profesional para poder mezclar con precisión. También ofrece controles de transporte y botones dedicados para acceder a funciones extra como scroll, zoom, edición de plugins y mucho más. Como no podía ser de otra manera, al soportar los protocolos HUI y MCU, es compatible con los principales DAW del mercado, desde Live hasta Pro Tools.

Novedades Presonus Faderport 8/16

Softube Console 1 y Console 1 Fader: El ecosistema para la producción musical definitivo

El ecosistema que ha creado Softube con Console 1 y Console 1 Fader es uno de los entornos más interesantes del momento. Ambos productos podrían haberse ubicado en la categoría de controladores MIDI dedicados. En esencia, son dispositivos hardware pensados para controlar su propia herramienta software, pero dadas sus posibilidades de controlar DAWs, creemos que encajan mejor en esta sección. Console 1 y Console 1 Fader pueden funcionar por separado, aunque es combinadas cuando sacan su máximo potencial.

Console 1 emula un canal de grabación completo, con sus secciones de puerta, ecualización y compresión. De serie, incluye una emulación de la legendaria consola de mezclas SL 4000 E de SSL, pero existen muchas otras emulaciones disponibles por separado de fabricantes como Empirical Labs, Weiss, Summit Audio y muchos más.

Además, podemos diseñar nuestro canal de grabación ideal combinando distintos componentes tanto dentro del entorno Softube como de plugins de Universal Audio (siempre y cuando dispongamos de DSPs de la marca en nuestra configuración). Inserta una instancia de Console 1 en cada canal, retorno y master y habrás convertido tu DAW en una completa consola de mezcla profesional. Además, el tacto del controlador hardware es altamente agradable y preciso, con lo que llegarás a olvidar que estás controlando software.

Por su lado, Console 1 Fader complementa el sistema aportando 10 faders motorizados de 100 mm, además de una buena colección de botones dedicados para funciones como solo, mute y mucho más. También incluye funciones avanzadas como el layer mode que permite, por ejemplo, asignar un grupo de pistas para que puedan controlarse desde un único fader. Ideal para, por ejemplo, trabajar con un grupo de baterías o de voces.

Softube Console 1 + ELI Trak Pak

SSL UC1 y UF8: Control para tu DAW con el mejor pedigree

Uno de los grandes nombres dentro de la industria musical es Solid State Logic. Aunque no es un fabricante nuevo en el terreno de las superficies de control, sí que ha despertado un gran interés en el sector con sus dos últimas soluciones: UF8 y UC1.

UF8 persigue el esquema clásico de otras superficies de control con una configuración de 8 faders motorizados de 100 mm junto a prestaciones de lo más atractivas como las 8 pantallas de alta definición y botones dedicados para poder tener acceso a muchas de las funciones que más se suelen utilizar en un entorno de mezcla y producción. Como no podía ser de otra manera, utiliza los protocolos MCU y HUI, con lo que la compatibilidad con los DAWs más importantes está asegurada. Para una mayor versatilidad, es posible encadenar hasta 4 unidades para evitar tener que ir dando saltos de banco.

Con UC1, SSL se adentra en el terreno de controladores MIDI dedicados. Se trata de una superficie diseñada para tomar el control de sus propios plugins. En este caso se incluyen dos. Por un lado está Channel Strip, que es una excelente emulación de un canal de grabación de la legendaria consola 9000 de SSL. El otro plugin es Bus Compressor, el legendario compresor que tanto ha ayudado a conseguir una pegada extra y mayor empaque en las mezclas. Incluso dispone de un práctico medidor VU para ver cómo está actuando el compresor de bus.

Sin duda, la apuesta por parte de Solid State Logic para soluciones de control e integración híbrida hardware/software es clara. Qué mejor que la propia marca para lanzar plugins que emulan alguno de sus productos para estudio más reconocidos.

Solid State Logic UF8 y UC1

Conclusiones

Pocos podrían imaginar las posibilidades que iba a acabar teniendo el protocolo MIDI cuando llegó al mercado a principios de los 80. Incluso como protocolo, ha ido recibiendo numerosas actualizaciones. La más reciente, sin ir más lejos, con la incorporación del sistema MPE, siglas que corresponden a MIDI Polyphonic Expression. Seguro que repasaremos las posibilidades que ofrece MPE en un próximo artículo.

Más allá del tradicional teclado MIDI, las posibilidades de este sistema de interconexión han ido creciendo. La estandarización del protocolo MIDI por USB también ha facilitado las cosas a la hora de interconectar periféricos con el ordenador. ¡Seguro que las nuevas generaciones se sorprenderán al ver como es un cable MIDI típico!

No dudes en contactarnos a través de las vías habituales ante cualquier consulta que puedas tener a la hora de adquirir tu nuevo teclado MIDI, tu nuevo controlador o tu nueva superficie de control.


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Las mejores interfaces de audio según tus necesidades

Las interfaces de audio son, sin duda, uno de los componentes más críticos en cualquier estudio. Todos tenemos claro que no existen las mismas necesidades. No es lo mismo quien necesita algo sencillo para grabar su voz y un instrumento que quien necesita grabar a una banda al completo o bien trabaja exclusivamente con instrumentos virtuales y plugins.

Por ese motivo hemos escrito esta entrada en nuestro blog donde iremos descubriendo la mejor interfaz de audio en función de cada necesidad y presupuesto.

Presonus AudioBox USB 96: Una interfaz de audio asequible

Todos nos hemos enfrentado a la tarea de comenzar a montar nuestro estudio de grabación. Con mucho sacrificio y mirando cada céntimo al detalle, si estás buscando algo sencillo y asequible pero que te de una buena calidad, sin duda estás en el mejor momento para dar el salto.

La tecnología para la grabación musical ha mejorado mucho en los últimos años. No estamos hablando sólo de temas relacionados con la estabilidad y robustez de los drivers sino también de calidad. Si echamos la vuelta atrás, hace 20 años, ni se nos pasaba por la cabeza poder disfrutar de unas interfaces de audio tan asequibles a estos precios.

Normalmente, en este tipo de categorías modelos como la Focusrite Scarlett 2i2 acostumbra a aparecer en los primeros puestos. Nosotros hemos decidido que nuestra interfaz ganadora sea la Audiobox USB 96 de Presonus. Su precio es de lo más atractivo y su calidad de construcción es de las más sólidas del mercado. Además, viene con el potente DAW Studio One Artist.

La calidad de sus dos entradas con previos XMax está fuera de duda y, en general, ofrece un sonido excelente por su precio. Tanto si buscas arrancar tu home studio como si te dedicas a la grabación de podcast o eres creador de contenidos, Presonus AudioBox USB 96es una opción muy a tener en cuenta. Tan sencillo como conectarla al puerto USB 2.0 y ya podrás comenzar a grabar.

Audient ID4 MK2: Calidad de estudio para presupuestos ajustados

Si andas buscando una interfaz de audio con especificaciones profesionales pero con unos precios ultra competitivos, el catálogo de Audient es una muy buena opción. Audient es reconocida sobretodo por sus consolas de mezclas de gran formato.

Desde hace unos pocos años, también han decidido apostar por el mercado de la tecnología musical. Con un pedigree como el suyo, no es de extrañar que su línea de interfaces de audio USB ID suenen tan bien. Los previos que incluyen ofrecen una ganancia excepcional.

Añadamos unos conversores AD/DA con un rango dinámico excepcional y tendremos todos los ingredientes para entender por qué se trata de interfaces de audio excepcionales. De toda la familia, hemos destacado la Audient ID4 MK2, pero hay distintos modelos donde elegir en función de la cantidad de canales que queramos usar.

Eso sí, todas estas tarjetas de sonido incluyen un práctico control con el que podremos controlar el volumen de salida. Si miramos la conectividad, toda la serie MK2 de Audient ID ya viene preparada con puertos USB C.

Universal Audio Apollo X8 Heritage: Potencia DSP para una flexibilidad total

La familia de interfaces de audio Apollo de Universal Audio es, en la actualidad, una de las más potentes y flexibles. Ofrece una amplia variedad de opciones que cubren todo tipo de necesidades desde las Apollo Solo y Apollo Twin, disponibles en versión con conexiones Thunderbolt y USB (para Windows) hasta la poderosa Apollo X16.

Para este artículo hemos destacado la Apollo X8 Heritage, con conexión Thunderbolt 3 mediante puertos USB C. Se trata de una tarjeta de sonido que será ideal para todos aquellos que necesiten una solución para grabar varios instrumentos simultáneamente o trabajar en entornos de producción multicanal.

Integra 6 DSPs para procesar efectos. ¡Y qué efectos! Sin duda, el catálogo de emulaciones en formato plugin de Universal Audio es de lo más potente ahora mismo. A diferencia de hace unos años, donde las CPUs de los ordenadores eran mucho más limitadas, hoy en día el uso de DSP ya no está tan vinculado a ahorrar ciclos de procesador.

En el caso de la Apollo X8 podemos usar estos DSP para cargar emulaciones de preamplificadores de micrófono legendarios. Por supuesto, todos estos cálculos se realizan en tiempo real, sin penalizar en la latencia.

Por ejemplo, en Luna, el DAW gratuito que todos los usuarios de Apollo pueden usar, utiliza estos DSP para realizar múltiples cálculos, incluyendo los motores de suma opcionales. Si todo esto no fuera suficiente, puedes usar varias Apollo para que se sumen todas las entradas y salidas junto a los DSP. No es extraño que sean de las mejores interfaces de audio que puedas encontrar.

Antelope Audio Orion 32: Gran cantidad de canales para cualquier tipo de conexión

Si andas buscando un sistema de grabación con preamplificadores de micrófono, Orion 32 no será tu mejor opción. Pero si lo que necesitas es una gran cantidad de entradas de línea (o de salidas) entonces es una excelente candidata a ocupar un espacio en tu mueble de rack. ¿Qué tal si hablamos de su calidad de sonido? Pues, como no podía ser de otra manera, es sencillamente espectacular.

Antelope Audio, antes de volcarse en el desarrollo de tarjetas de sonido, era conocida por la calidad de sus relojes digitales. Un buen diseño de un reloj digital es clave para que el resto de componentes esté a la altura. Sin duda, Orion 32 integra en sus tripas todo el trabajo y toda la experiencia que tiene Antelope Audio en ese área.

Mackie Onyx 12: lo mejor de ambos mundos

Desde hace un tiempo, fabricantes como Tascam o Soundcraft vienen apostando por mesas de mezclas con tarjeta de sonido integrada. No es que sea algo totalmente nuevo, pero la gracia ahora reside en que las interfaces de audio integradas son multicanal. No se limitan a poder grabar o reproducir un archivo estéreo, que era lo habitual hasta hace poco.

Con la Mackie Onyx 12 podrás grabar simultáneamente sus 12 canales de entrada, ya sea dentro de la tarjeta de memoria SD que puedes insertar en la mesa o bien hacia el ordenador utilizando la conexión USB. De este modo, es posible combinar la sensación de poder trabajar con una mesa «de las de verdad» junto a una interfaz de audio USB multicanal. Aunque en nuestro artículo nos hemos centrado en Onyx 12, también está disponible en configuraciones de hasta 24 canales.

También podemos enviar 2 canales estéreo desde nuestro ordenador hacia la mesa o incluso conectar dispositivos por bluetooth. Está claro que hay demanda de este tipo de soluciones que combinan mesa de mezclas y tarjeta de sonido USB 2.0 multicanal.

Un poco de historia para entender el presente

El sector de las interfaces de audio no ha dejado de evolucionar en los últimos 20 años. Hemos visto una clara evolución entre los primeros modelos en formato PCI hasta la oferta actual. Efectivamente, esos primeros modelos que se podía pinchar en un slot PCI podían llamarse tarjetas de sonido.

Al aparecer modelos de tarjetas de sonido USB y posteriormente Firewire se hizo más apropiado el concepto interfaz de audio. Igualmente, para los más viejos del lugar seguramente las sigamos llamando tarjetas de sonido.

También han habido cambios en el tipo de conexión. Efectivamente, los primeros modelos USB 1.1, con su escaso ancho de banda, limitaban las opciones en cuanto a entradas y salidas. La tecnología Firewire, puntera en su momento, cubrió ese hueco. Con la aparición de la tecnología USB 2.0 sí que se produjo un salto cuantitativo relevante. Tan relevante que los modelos con conectividad Firewire han ido desapareciendo. Esto también condujo al salto de los ordenadores de sobremesa hacia los más versátiles laptops que usamos hoy en día.

Ahora, con las nuevas interfaces de audio Thunderbolt hemos ganado un ancho de banda tan brutal que podemos disponer de una cantidad de entradas de micrófono u otros tipos y salidas de línea simplemente espectacular. Gracias también a la tecnología Thunderbolt, podemos disfrutar de las bondades de procesado mediante DSPs externos, algo especialmente útil si queremos monitorizar señales con efectos sin tener en cuenta dolores de cabeza habituales como la latencia.

Lo que es innegable es que, a día de hoy, contamos con una amplia oferta de modelos que, incluso en las franjas más asequibles, ofrecen una calidad de sonido excepcional. Podemos disfrutar de muchas opciones y posibilidades en función de cuantos canales de entrada y salida o tipo de dispositivos que vayamos a conectar de manera que podamos elegir cual se adapta más a nuestra manera de trabajar.

Esperamos que este artículo te haya resultado de ayuda a la hora de elegir tu nueva interfaz de audio. No dudes en contactar con nosotros por las vías habituales para cualquier consulta que puedas tener relacionada con interfaces de audio o cualquier otro producto de nuestro catálogo.


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Cutoff colabora con Bridge 48 en la Open Season

Bridge 48 presenta, del 15 al 19 de septiembre, la Open Season de otoño y desde Cutoff estaremos colaborando con esta gran iniciativa. Y, ¿en qué consiste la Open Season de Otoño? Las Open Season son un ciclo de actividades, clases y charlas que sirven a modo de presentación de lo que va a ocurrir durante este otoño. Todas las actividades desarrolladas durante la Open Season servirán para tomar el pulso a las últimas novedades acontecidas dentro de la industria musical.

Agenda de actividades:

Miércoles 15 de septiembre

A las 18:00 tendrá lugar una charla a cargo de la pianista y psicóloga Violeta Reynal sobre uno de los grandes temores que cualquier persona relacionada con la música puede tener: El Tinnitus.

Paralelamente, de 19:30 a 20:30 tendrá lugar el programa de radio en vivo #desdeadentro, donde se hablará de las últimas tendencias creativas. Cualquier propuesta cultural tiene cabida en el marco de esta iniciativa. Los asistentes podrán escuchar el programa a través de auriculares. A partir de las 20:30 y hasta las 20:00 se pondrá colofón a la primera jornada con un DJ Set que correrá a cargo de Iván Poseidon.

Jueves 16 de septiembre

A las 19:00 se presentará el libro “Daft Punk’s Discovery: The Future Unfurled” que se lanzará inminentemente. El periodista Ben Cardew, autor del libro, nos contará por qué Discovery es el álbum más influyente de los últimos 20 años.

De 20:30 a 22:00 tendrá lugar el ciclo de escuchas Astral Música a Ciegas, donde se podrán escuchar discos enteros de artistas que son referentes culturales. Toda la sesión se hará a oscuras y con sonido envolvente, con lo cual se garantiza una experiencia inmersiva.

Durante toda la jornada podremos disfrutar de los diseños de GALE, una propuesta de moda donde la temporalidad se da la mano con la responsabilidad social corporativa.

Viernes 17 de septiembre

De 19:00 a 23:00, podremos disfrutar de la actuación de MUV, un proyecto musical donde mediante un lenguaje de señas entre los componentes se desarrolla una experiencia improvisada y única.

Sábado 18 de septiembre

El sábado estará centrado en la música urbana y tendrá lugar la showcase de KERF, un colectivo que aglutina a nuevas artistas femeninas. La actuación arrancará a las 19:00 hasta las 23:00.

Domingo 19 de septiembre

Como broche final, a partir de las 17:00 tendrá lugar Arts Against Humanity, una actividad conducida por HAF. A la entrada en Bridge 48 se entregará una carta negra a quien quiera participar. Los diferentes artistas que participen escogerán 3 de las cartas recogidas y pintarán en vivo las situaciones reflejadas en las frases de cada carta.

Sobre Bridge 48

Bridge 48 es un lugar, donde los artistas pueden conectar con otros artistas, compartir experiencias y ejercicios en un entorno colaborativo de lo más enriquecedor. Como miembro de Bridge 48, podrás tener acceso a un estudio de grabación profesional y participar de las distintas actividades que ahí tienen lugar. Todo esto, basado en tokens, un tipo de moneda de cambio exclusiva de Bridge 48. Otro de los puntos fuertes de Bridge 48 es la educación. En colaboración con la prestigiosa academia Eumes, se imparten diferentes tipos de cursos relacionados con la tecnología musical.

Desde Cutoff nos encanta apoyar este tipo de iniciativas que ayudan a crear comunidad y tejido creativo. Ya en el pasado hemos llevado a cabo en las instalaciones de Bridge 48 workshops como el del exclusivo monitor Trio 11 de Focal o el sistema de produccion y mezcla Console 1 de Softube. Desde luego, seguiremos colaborando.


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Sintetizadores analógicos: Nuestro top 5

Teniendo en cuenta que llevamos ya 30 años de revival, parece que vamos a tener sintetizadores analógicos para rato. Hemos elaborado este top 5 de sintetizadores analógicos que encontrarás a continuación con algunos de los modelos existentes más interesantes del momento. Tampoco nos vamos a centrar en las últimas novedades, sino que hemos buscado ofreceros un poco de variedad para todas la necesidades y bolsillos entre la oferta disponible en estos momentos.

KORG Minilogue XD: Un analógico polifónico para todos los públicos

Sintetizadores analógicos monofónicos hay muchos en el mercado, pero el oscuro objeto de deseo son los analógicos polifónicos de verdad. Son más complejos de desarrollar y muchas veces su precio de venta está fuera del alcance de la mayoría de los mortales. Por eso KORG, primero con el Minilogue original y ahora con Minilogue XD ha superado el reto y, además, con nota.

No sólo ofrece 4 voces de polifonía completas o un secuenciador por pasos de lo más resultón. Sus filtros suenan realmente bien. Además de dos osciladores analógicos, dispone de un tercer oscilador digital totalmente programable que se puede convertir en un oscilador wavetable, FM o incluso un procesador de efectos. Existe una librería de proyectos creados cada vez más grande para dar mucha versatilidad a ese tercer oscilador. Lo mejor de todo es que el precio de este sintetizador analógico es de lo más competitivo. ¡Gracias KORG ofrecernos herramientas tan interesantes sin tener que hipotecarnos de por vida!

Dreadbox Typhon: Un sintetizador analógico con mucho efecto

En sus casi 10 años de historia, Dreadbox no ha dejado de sorprender con cada lanzamiento. Sus sintetizadores se caracterizan por un sonido bien grueso y cálido. Con Typhon no podía ser menos. Este pequeño sintetizador analógico está cargado de sorpresas. Además de disponer de un motor analógico para todo lo relacionado con la síntesis de sonido, integra un completo motor DSP digital capaz de ofrecer hasta 12 efectos distintos, desarrollado por Sinevibes. Porque, como dice la propia compañía, «Typhon no es un sintetizador monofónico más».

En cuanto a su motor de síntesis, encontraremos una configuración bastante habitual de 2 osciladores junto a un filtro de 4 polos. También tiene dos generadores de envolvente. Respecto a la modulación, dispone de tres fuentes de modulación con cuatro modos distintos a elegir entre LFO, envolvente, aleatorio y parámetros del secuenciador por pasos. Porque sí, efectivamente, también dispone de un práctico secuenciador por pasos de 32 notas.

Gracias a su entrada de audio, también se puede llegar a usar como procesador de efectos. Por si no fuera suficiente, están trabajando en un nuevo firmware, de momento en fase beta, que añadirá características tan innovadoras como Audio y MIDI por USB. El Typhon de Dreadbox te resultará ideal si buscas sonidos cálidos y etéreos. Sus reducidas dimensiones y un peso ligero lo hacen ideal para llevártelo de bolo o poder componer en cualquier lugar.

Elektron Analog Four MKII: Corazón analógico con alma digital

Analog Four MKII, de Elektron, aunque no se trate tampoco de una novedad reciente, sigue siendo una excelente elección para todo aquel que ande buscando un buen sintetizador analógico. Primero de todo, su enfoque como sintetizador de sobremesa, más relacionado con el mundo de las grooveboxes que el de los sintes en general. También tenemos la flexibilidad extra que ofrece, ya que puede funcionar como sintetizador monofónico de 4 partes, un sintetizador polifónico de 4 voces o cualquier combinación entre medio.

Aunque gran parte de su arquitectura es digital, tanto los osciladores como los filtros son 100% analógicos. ¡Y menudos filtros! Por cada voz, podremos disfrutar de dos filtros, uno tipo transistor y otro tipo Ladder. Estos componentes son en parte los principales responsables del carácter sonoro de cualquier sintetizador analógico.

Añadamos a todo esto un secuenciador de lo más potente en el mercado y unos efectos de lo más resultones. Estos efectos son capaces de procesar señales estéreo externas. No es extraño por qué Analog Four MKII debía estar en este artículo sobre sintetizadores analógicos. Y eso que no hemos hablado de Overbridge. Esta es la tecnología de Elektron que permite integrar Analog Four como si se tratara de un plugin más dentro de nuestra DAW.

Moog Subsequent 37: La bestia que asustará a tus sintetizadores digitales

Si hablamos de sintetizadores tenemos que hablar de Moog y hablar de Moog es hablar de historia viva de la música. A Bob Moog le debemos la arquitectura de síntesis sustractiva que ha llegado a nuestros días. También, que músicos famosos de todo tipo de etilos apostaran por incluir sintetizadores en su setup de instrumentos, convirtiendo al Minimoog en uno de los sintes monofónicos más icónicos. Subsequent 37 recoge todo ese legado y, como no podía ser de otra manera, suena como sólo un Moog es capaz de sonar. Junto al grosor de sus osciladores encontraremos el clásico sonido de los filtros Ladder, con su suave y envidiada saturación que tanto apreciamos.

Más allá de estos aspectos, no podemos pasar por alto la potencia de su secuenciador, sus infinitas posibilidades de modulación o incluso sus capacidades como sinte parafónico de dos voces, añadiendo más versatilidad respecto a otros sintetizadores analógicos más convencionales. Si buscas un sonido más retro y con capacidades extra de modulación por CV, entonces los sintetizadores Grandmother y Matriarch son una excelente opción. Sin embargo, su buscas un sintetizador analógico con el sonido clásico de Moog pero a la vez contemporáneo y una posibilidades de control MIDI superiores, entonces Subsequent 37 está hecho para ti.

Arturia Minibrute 2S: Sonido bruto al alcance de todo el mundo

Arturia es una de las marcas que lleva tiempo apostando por los sintetizadores analógicos. Aunque son mundialmente conocidos por sus emulaciones software de todo tipo de sintetizadores e instrumentos, ya sean analógicos o digitales, desde que en 2012 anunciara el Minibrute original no ha dejado de lanzar sintetizadores analógicos.

Con un catálogo que va desde el discreto pero matón Microbrute pero matón hasta el potente y polifónico Polybrute, Arturia es una de las compañías que más está apostando por este tipo de instrumentos. Una de las características de toda la serie Brute es el filtro, que usa un diseño tipo Steiner-Parker rescatado de los años 70. Este tipo de filtros, muy similar en arquitectura al de la serie MS de KORG, ofrece sonidos especialmente agresivos.

Otro de los puntos característicos de esta familia de sintetizadores el el control Brute. Una de las primeras técnicas usadas en los primeros sintes era encaminar la salida del sintetizador hacia su entrada externa para producir efectos de retroalimentación y distorsión. Con Brute factor, nos podemos olvidar de realizar conexiones innecesarias. Un simple knob y a aplicar la cantidad de efecto que queramos.

Centrándonos en Minibrute 2S, a diferencia de la versión con teclado Minibrute 2, ofrece un práctico secuenciador por pasos. Ambos modelos incluyen además una practica sección de patch que los convierten en sintetizadores con arquitectura semi-modular de lo más flexible.

Un poco de historia sobre los sintetizadores analógicos de

Cuando surgieron en los años 60 los primeros sintetizadores comerciales, obviamente no había ninguna alternativa, pero en los 80 hubo un cambio de paradigma. Con la llegada del DX7 de Yamaha todo cambió. Donde antes teníamos un panel repleto de knobs y faders ahora tocaba enfrentarse a una colección de botones y, con suerte, algún fader para editar parámetros.

La cultura preset también se consolidó y muchos artistas de renombre querían ser los primeros en usar el nuevo sintetizador recién lanzado al mercado para usar sus exclusivos sonidos antes que nadie. Si quieres profundizar, no te pierdas este otro artículo que publicamos sobre el retorno de los sintetizadores digitales.

Todo esto dio un giro con el cambio de década. Gracias al auge de la cultura rave, los músicos electrónicos de nueva generación comenzaron a valorar la posibilidad de manipular parámetros en tiempo real, modificar sonidos al vuelo y, de paso, volver a un sonido más crudo respecto al sonido cristalino de los sintetizadores digitales disponibles en el momento.

El resto, ya es historia. Aunque los sintetizadores digitales de modelado analógico intentaron hacerse con su parte del pastel a finales de los 90, los músicos siguieron pidiendo más opciones en el terreno pre digital. Ojo, que los hay pero que muy buenos. Sintetizadores como los Nord Lead, todavía vigentes, tienen un sonido de lo más poderoso. Pero el público es soberano y los sintetizadores analógicos siguen en lo más alto de su lista de oscuros objetos de deseo.

Conclusiones

Como hemos visto, los sintetizadores analógicos siguen más vigentes que nunca. En la actualidad, debido la amplia variedad de opciones disponibles, podremos encontrar nuestro sintetizador ideal para cada tipo de necesidad, ya sean en el estudio o en el escenario. Aunque seguramente la industria tenía otros planes en mente, al final, la tozudez de los usuarios ha conseguido que sigan siendo una realidad a día de hoy. En la historia de la música, el sintetizador analógico ha encontrado su lugar junto al resto de instrumentos.

No dudes en contactarnos ante cualquier consulta que puedas tener sobre sintetizadores analógicos o digitales a través de las vías habituales.


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Interfaces audio compatibles M1

A finales del año pasado, Apple sacudió el tablero del mundo informático con el lanzamiento de sus procesadores M1 basados en arquitectura ARM. Sus nuevos procesadores, ofrecen uno rendimiento increíble junto a un consumo energético mucho más eficiente que los actuales procesadores y eso siempre son buenas noticias, pero tenemos que tener muy en cuenta antes de dar el salto los interfaces de audio compatibles M1.

Es muy importante tener en cuenta si vamos a adquirir un nuevo ordenador Mac si nuestros dispositivos van a funcionar correctamente. Esperamos que con este artículo podamos aportar algo de luz. De entrada, puedes consultar todas las tarjetas de audio compatibles con M1 en este listado. Lo iremos actualizando según vayan añadiéndose más modelos.

Interfaces de audio Class Compliant

Los dispositivos Class Compliant son aquellos que no necesitan de drivers específicos para funcionar correctamente. Aquí, por ejemplo, encontraremos que interfaces de audio como las populares Scarlett de Focusrite o las interfaces de audio de Solid State Logic son plenamente compatibles. En cualquier caso, nunca está de más visitar la página del fabricante para comprobar la compatibilidad

Interfaces y/o tarjetas de sonido con drivers específicos M1

Aquí os detallaremos dentro de las tarjetas de sonido que requieren drivers específicos, aquellas marcas que ya son plenamente compatibles con M1.

Audient

La actual gama de interfaces de audio de Audient, desde ID4 hasta ID44 son plenamente compatibles con procesadores Apple M1.

Antelope Audio

Desde febrero, todos los productos de Antelope Audio que utilizan el driver unificado de la marca son compatibles con procesadores M1. ¡Asegúrate de usar la última versión del mismo!

Elektron

Todos los equipos Elektron que requieren drivers para su uso como interfaz de audio como Analog RYTM o Digitakt son plenamente compatibles con M1, al igual que el software Overbridge.

Native Instruments

La gama actual de productos de Native Instruments, tanto interfaces de audio tipo Komplete Audio 2 como controladores tipo Maschine son compatibles con procesadores M1, pero utilizando Rosetta.

Presonus

En Presonus, la práctica totalidad de interfaces de audio, mesas de mezcla o controladores que se conectan por USB o Thunderbolt son compatibles con CPUs Apple M1, no es así para sus dispositivos con conexión Firewire, para los que no parece que vayan a lanzar actualizaciones que devuelvan la compatibilidad con M1.

RME

Otra de las marcas que siempre lanza actualizaciones a una velocidad endiablada es RME, que desde finales del año pasado ya dispone de drivers para todos sus productos que añaden compatibilidad con Apple M1.

Steinberg

Aunque en su web muchos de sus productos en su página aparecen como «en prueba» en referencia a la compatibilidad con procesadores M1, toda su gama de interfaces que son class compliant como, por ejemplo, UR22 MKII sería plenamente compatible.

Universal Audio

Actualización: Universal Audio ya ofrece soporte con los nuevos chips M1 de Apple. Se requieren algunos pasos, empezando por actualizar a la última versión tanto el UAD Software para sus interfaces Apollo o aceleradores DSP UAD, y también para su sistema LUNA. El resto de instrucciones y los instaladores los podéis encontrar en la página de Universal Audio.

Por lo contrario todos los productos Firewire de la marca siguen sin ser compatibles, aunque todos ellos se pueden actualizar y convertirse en sistemas Thunderbolt con las tarjetas de expansión, como esta a Thunderbolt 3.


No dudes en contactar con nosotros ante cualquier duda o consulta relacionada con interfaces de audio compatibles M1.


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