Los mejores controladores MIDI

Ya era hora de hablar de los mejores controladores MIDI. Porque, de la misma manera que un ilustrador necesita de una buena tableta gráfica para trabajar cómodamente, los que nos dedicamos a la música y la producción no íbamos a ser menos. Pintar notas o subir volúmenes con el ratón está bien, pero muy lejos de la experiencia que supone disponer de un buen controlador MIDI a mano.

Dentro de este artículo, vamos a cubrir las tres principales familias de controladores MIDI que nos vamos a encontrar. Esto es: teclados controladores MIDI, controladores dedicados y superficies de control. Nos gustaría que sirviera como guía de cara que te resulte de ayuda ante tu próxima compra.

Teclados controladores MIDI

Si eres músico y lo tuyo es el uso de nuevas tecnologías, entonces tarde o temprano necesitarás un teclado controlador. Es fácil verse abrumado ante la amplia oferta de modelos disponibles. ¿Cuál debería comprar? ¿Uno de 49 teclas o mejor uno de 88 teclas? ¿Necesito faders? ¿Y pads? A continuación encontrarás varias propuestas divididas entre opciones de dos, cuatro, cinco o siete octavas. Porque sí, el número de teclas importa.

M-Audio Keystation 49: Un controlador MIDI sencillo y versátil

Uno de los teclados más populares desde hace años es el Keystation 49 de M-Audio. Si buscas un teclado controlador sencillo y barato, esta es una de las mejores opciones que podrás encontrar. Tan sencillo como conectarlo a tu ordenador y ya estará todo listo para que empieces a tocar. Además de un completo teclado de 49 teclas sensibles a la velocidad, dispone de las siempre útiles ruedas de pitch bend y modulación. También está disponible en versiones de 88 y 61 teclas.

M-Audio Keystation 49 MK3
M-Audio Keystation 49 MK3

Novation Launchkey 61 MK3: Expandiendo las posibilidades de control

Novation es uno de los fabricantes de controladores MIDI más respetados del sector y con el lanzamiento de la versión MK3 de su serie Launchkey demostró por qué. Si eres usuario de Ableton Live, entonces estás de enhorabuena. La integración con Ableton Live de la serie Launchkey es de las mejores que hay. Podrás lanzar clips o programar baterías a través de sus pads sensibles a la velocidad, controlar volúmenes con sus faders y parámetros de tus plugins favoritos desde los encoders.

Nos hemos centrado en el Launchkey 61 MK3 porque, con esa octava adicional respecto a los modelos de 49 teclas, los usuarios con cierta formación musical se encontrarán mucho más cómodos con esas 61 teclas. Además, viene cargado con software de lo más útil que va desde Ableton Live Lite hasta plugins VST de efectos, instrumentos virtuales y librerías de sonido. No hay duda que los Novation Launchkey vienen cargado de potentes características que los hacen sobresalir respecto al resto.

Novation Launchkey 61 MK3
Novation Launchkey 61 MKIII

Arturia Keylab Essential 88: Un teclado MIDI para los más exigentes

Si estás acostumbrado a tocar pianos «de los de verdad», entonces el Keylab Essential 88 no te defraudará. Empezando por sus 88 teclas semi contrapesadas, que aunque no ofrecen acción de martillo si que ofrecen un tacto superior respecto a las teclas más convencionales que acostumbramos a encontrar en este modelos de 49 o 61 teclas.

Incluye, además de puerto USB, salida MIDI de 5 pines, las habituales ruedas de pitch y modulación, 8 pads para la programación de ritmos y un buen surtido de faders y knobs para controlar cualquier parámetro ya sea de tu DAW o de tu módulo sintetizador.

Además de un buen paquete de software con herramientas para la producción musical como Ableton Live Lite, incluye Analog Lab, un instrumento virtual que incluye más de 6500 sonidos de sintetizadores vintage de la propia Arturia con mapeos directos para navegar presets y controlar parámetros desde el propio teclado. Recuerda que también hay versiones de Keylab Essential en 61 y 49 teclas.

Arturia Keylab Essential 88
Arturia Keylab Essential 88

Native Instruments Komplete Kontrol A25: Más control para Komplete

La serie A de la gama Komplete Kontrol de Native Instruments pretende ser una versión más asequible de los Komplete Kontrol S sin perder la esencia que los hace uno de los mejores teclados del mercado. Al margen de la calidad de construcción, que sigue siendo excelente y de la ausencia de las prácticas pantallas, que siempre son un buen añadido, podrás disfrutar de todas las ventajas de trabajar con el entorno NKS de Native Instruments.

Gracias a NKS, desde un teclado Komplete Kontrol podrás navegar entre presets y modificar los principales parámetros de los instrumentos virtuales y efectos que cargues. Pero es que además, hay muchos fabricantes, como por ejemplo Arturia o Softube, que son compatibles con el sistema NKS, con lo que podrás disfrutar de la misma potencia y flexibilidad que con las herramientas software de Native Instruments.

Hablando de software, aunque la gama Komplete Kontrol A no incluye Komplete Select, incluido con Komplete Kontrol S, sí que viene con una buena colección de 6700 sonidos y 13 GB de librerías para que puedas dar rienda a tu imaginación. De todas las configuraciones de teclados Komplete Kontrol, hemos elegido Komplete Kontrol A25 como opción de 25 teclas porque este tipo de teclados está enfocado a músicos con poco espacio en su estudio, músicos que requieran una solución portátil o, simplemente, no tengan la necesidad de programar progresiones melódicas complejas a dos manos.

Native instruments Komplete Kontrol A25
Native Instruments Komplete Kontrol A 25

AKAI MPK Mini MK3: Haz música donde quieras

Cuando la portabilidad es algo primordial, los teclados MIDI compactos son la mejor opción. Es verdad que las teclas que incorporan no son tan cómodas que teclas de piano convencional de los controladores MIDI habituales, pero es el peaje que toca pagar por disponer de una solución verdaderamente ligera y portátil.

Hemos elegido el AKAI MPK Mini MK3 porque, siendo tan compacto, viene cargado de muchas prestaciones. De entrada, además de sus 25 teclas de tamaño compacto, ofrece 8 pads tipo MPC para programar ritmos. De hecho, viene incluido el software MPC Beats de AKAI como parte de la suite Complete Music Production Starter Kit que viene de serie. Sus 8 encoders pueden asignarse a cualquier parámetro. Incluso dispone de un práctico Joystick que sirve tanto como rueda de modulación como de pitch bend.

AKAI MPK Mini MK3
AKAI MPK Mini MK3

Controladores MIDI dedicados

Hasta el momento hemos cubierto las posibilidades y opciones disponibles en teclados MIDI, pero hay un tipo de controlador MIDI muy especial. Se trata de los controladores MIDI dedicados. Es decir, dispositivos hardware que, mediante conexiones MIDI, se encargan de controlar un dispositivo software concreto.

Los hay que con su teclado MIDI cargado de faders y knobs tienen suficiente, pero en los últimos años han aparecido numerosos dispositivos que se integran con un determinado plugin o software. Creemos que merece la pena ver qué pueden ofrecernos este tipo de controladores MIDI especializados. Vamos a repasar las opciones más destacadas.

Maschine MK3: Rompiendo barreras en la creación de ritmos

En 2009, Native Instruments revolucionó el sector de la creación de beats con Maschine. Maschine es un controlador MIDI que se encarga de controlar el instrumento virtual del mismo nombre. Inspirada en el flujo de trabajo de las legendarias MPC de AKAI Professional, con Maschine la creación de ritmos dentro del DAW llegó a un nuevo nivel de sofisticación.

En estos 12 años, Maschine ha ido evolucionando hasta la actual Maschine MK3, con tarjeta de sonido incorporada y casi casi se ha convertido en un DAW gracias a las numerosas mejoras que ha ido recibiendo. Sin ir más lejos, ahora podemos incluso disfrutar de una experiencia totalmente autónoma, sin necesidad de ordenador, gracias a Maschine+, con capacidad para secuenciar instrumentos, añadir efectos y mucho más.

10 años de Native Instruments de Maschine

Ableton Push 2: El mejor instrumento para Live

Ableton también apostó por diseñar un dispositivo para tomar el control de su DAW Live. Todo en Push está pensado para que la experiencia de la creación musical sea un proceso suave e intuitivo, desde la creación de los primeros beats, la grabación de líneas de bajo y melodías, sampling creativo y, por supuesto, producción y mezcla. Podemos insertar y eliminar pistas, tanto audio como MIDI.

Podemos añadir o quitar instrumentos y efectos, editar sus parámetro, grabar o incluso sacar provecho de características de Live como Capture, que graba todo lo que estés tocando aunque no le hayas dado al botón de grabar. Su rejilla de pads sensibles a la velocidad y al aftertouch polifónico ofrece un modo radicalmente innovador a la hora de tocar y programar melodías y ritmos.

Ableton Push 2

Novation LaunchPad X: Hecho para la actuación

Seguimos con dispositivos pensados para controlar Ableton Live. Launchpad, que también se lanzó en 2009 como Maschine, era un dispositivo que, gracias a su rejilla de 64 pads era posible lanzar clips y escenas dentro de Live. De este modo y por un precio de lo más asequible, por fin se podía sacar todo el provecho de la vista Session de Live olvidándonos del incómodo ratón.

Otra aplicación con la que rápidamente se añadió compatibilidad a la hora de lanzar clips fue FL Studio. Recientemente, también se integró Novation Launchpad a la perfección con la característica Live Loops de Logic Pro X. También el hardware de Launchpad ha visto numerosos cambios hasta las versiones actuales, con pads RGB o incluso capacidades serias de secuenciación incluso en dispositivos MIDI externos como en el caso de Launchpad Pro MKIII.

Novation Launchpad X

AKAI MPC Studio: Todo el workflow de una MPC en tu ordenador

AKAI Professional revolucionó en los 90 el sector de los secuenciadores y los samplers con las MPC originales. En los últimos años, ha vuelto a sacudir el tablero con productos tan innovadores como MPC Live II o MPC One. Ahora, vuelve a apoyarse en todo lo aprendido con sus legendarias MPC en un sistema combinado hardware/software con MPC Studio.

MPC Studio ofrece todo el flujo de trabajo pero centrándose en la CPU del ordenador mientras que todas las acciones se llevan a cabo desde un controlador dedicado. El controlador de MPC Studio ofrece 16 pads de tamaño grande junto a una buena colección de botones y encoders para que la creación de ritmos y secuencias sea lo más fluida posible dentro del software MPC 2.

AKAI MPC Studio

Superficies de control

El uso de superficies de control dedicadas en los estudios de grabación también es algo que, tarde o temprano, debemos valorar si queremos gozar de un entorno de trabajo fluido. Porque como hemos comentado al inicio del artículo, no hay nada más contra intuitivo que mezclar usando el ratón. A continuación os mostraremos tres de las soluciones más interesantes en estos momentos para poder tomar el control de nuestra DAW con libertad total.

Faderport 8: Una superficie de control versátil e intuitiva

El Faderport 8 de Presonus es una excelente opción como superficie de control. De entrada, ofrece 8 faders motorizados de 100 mm, algo estándar en cualquier superficie de control profesional para poder mezclar con precisión. También ofrece controles de transporte y botones dedicados para acceder a funciones extra como scroll, zoom, edición de plugins y mucho más. Como no podía ser de otra manera, al soportar los protocolos HUI y MCU, es compatible con los principales DAW del mercado, desde Live hasta Pro Tools.

Novedades Presonus Faderport 8/16

Softube Console 1 y Console 1 Fader: El ecosistema para la producción musical definitivo

El ecosistema que ha creado Softube con Console 1 y Console 1 Fader es uno de los entornos más interesantes del momento. Ambos productos podrían haberse ubicado en la categoría de controladores MIDI dedicados. En esencia, son dispositivos hardware pensados para controlar su propia herramienta software, pero dadas sus posibilidades de controlar DAWs, creemos que encajan mejor en esta sección. Console 1 y Console 1 Fader pueden funcionar por separado, aunque es combinadas cuando sacan su máximo potencial.

Console 1 emula un canal de grabación completo, con sus secciones de puerta, ecualización y compresión. De serie, incluye una emulación de la legendaria consola de mezclas SL 4000 E de SSL, pero existen muchas otras emulaciones disponibles por separado de fabricantes como Empirical Labs, Weiss, Summit Audio y muchos más.

Además, podemos diseñar nuestro canal de grabación ideal combinando distintos componentes tanto dentro del entorno Softube como de plugins de Universal Audio (siempre y cuando dispongamos de DSPs de la marca en nuestra configuración). Inserta una instancia de Console 1 en cada canal, retorno y master y habrás convertido tu DAW en una completa consola de mezcla profesional. Además, el tacto del controlador hardware es altamente agradable y preciso, con lo que llegarás a olvidar que estás controlando software.

Por su lado, Console 1 Fader complementa el sistema aportando 10 faders motorizados de 100 mm, además de una buena colección de botones dedicados para funciones como solo, mute y mucho más. También incluye funciones avanzadas como el layer mode que permite, por ejemplo, asignar un grupo de pistas para que puedan controlarse desde un único fader. Ideal para, por ejemplo, trabajar con un grupo de baterías o de voces.

Softube Console 1 + ELI Trak Pak

SSL UC1 y UF8: Control para tu DAW con el mejor pedigree

Uno de los grandes nombres dentro de la industria musical es Solid State Logic. Aunque no es un fabricante nuevo en el terreno de las superficies de control, sí que ha despertado un gran interés en el sector con sus dos últimas soluciones: UF8 y UC1.

UF8 persigue el esquema clásico de otras superficies de control con una configuración de 8 faders motorizados de 100 mm junto a prestaciones de lo más atractivas como las 8 pantallas de alta definición y botones dedicados para poder tener acceso a muchas de las funciones que más se suelen utilizar en un entorno de mezcla y producción. Como no podía ser de otra manera, utiliza los protocolos MCU y HUI, con lo que la compatibilidad con los DAWs más importantes está asegurada. Para una mayor versatilidad, es posible encadenar hasta 4 unidades para evitar tener que ir dando saltos de banco.

Con UC1, SSL se adentra en el terreno de controladores MIDI dedicados. Se trata de una superficie diseñada para tomar el control de sus propios plugins. En este caso se incluyen dos. Por un lado está Channel Strip, que es una excelente emulación de un canal de grabación de la legendaria consola 9000 de SSL. El otro plugin es Bus Compressor, el legendario compresor que tanto ha ayudado a conseguir una pegada extra y mayor empaque en las mezclas. Incluso dispone de un práctico medidor VU para ver cómo está actuando el compresor de bus.

Sin duda, la apuesta por parte de Solid State Logic para soluciones de control e integración híbrida hardware/software es clara. Qué mejor que la propia marca para lanzar plugins que emulan alguno de sus productos para estudio más reconocidos.

Solid State Logic UF8 y UC1

Conclusiones

Pocos podrían imaginar las posibilidades que iba a acabar teniendo el protocolo MIDI cuando llegó al mercado a principios de los 80. Incluso como protocolo, ha ido recibiendo numerosas actualizaciones. La más reciente, sin ir más lejos, con la incorporación del sistema MPE, siglas que corresponden a MIDI Polyphonic Expression. Seguro que repasaremos las posibilidades que ofrece MPE en un próximo artículo.

Más allá del tradicional teclado MIDI, las posibilidades de este sistema de interconexión han ido creciendo. La estandarización del protocolo MIDI por USB también ha facilitado las cosas a la hora de interconectar periféricos con el ordenador. ¡Seguro que las nuevas generaciones se sorprenderán al ver como es un cable MIDI típico!

No dudes en contactarnos a través de las vías habituales ante cualquier consulta que puedas tener a la hora de adquirir tu nuevo teclado MIDI, tu nuevo controlador o tu nueva superficie de control.


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Novedades Superbooth 2019

Novedades Superbooth 2019

Lo que empezó como una pequeña feria enfocada al mundo eurorack definitivamente se ha convertido en una referencia del sector de la tecnología musical. En esta nueva edición de Superbooth, en contraste con el vacío que supuso la última edición de Musikmesse en Frankfurt, no son pocos los fabricantes que han aprovechado Superbooth este año para presentar sus novedades. Creemos que esta tendencia irá al alza en próximas ediciones, lo cual también viene bien al no estar tan cercana en fechas con NAMM Show como ocurre con MusikMesse. Novation, Elektron, Dreadbox o KORG, entre otros muchos fabricantes, nos están dejando grandes momentos con sus novedades. Así que mejor que vayamos al grano y os contemos que nos traen de nuevo.

Elektron Digitone Keys

Aprovechando que inauguraban sus nuevas instalaciones en Berlín, Elektron presentó Digitone Keys, una versión con teclado de su aclamado sintetizador FM que tiene alguna que otra característica adicional. Además de incorporar un teclado de 37 teclas (y un diseño que ha desencadenado un aluvión de memes), Digitone Keys incluye salidas individuales para cada una de sus cuatro partes de sinte, entradas CV para control de parámetros y una serie de controles macro para poder tener a mano siempre determinados parámetros, con lo que podemos afirmar que Digitone Keys es el sintetizador hardware FM con la mejor usabilidad tanto en edición como en expresividad del momento. Coincidiendo con este lanzamiento, Elektron ha aprovechado para actualizar el sistema operativo de Digitone (con o sin keys) y añadido compatibilidad con la beta de Overbridge. Queda claro que Elektron había dejado en bypass este soporte para hacerlo coincidir con este lanzamiento.

KORG Minologue XD module y Volca Nubass

El fabricante nipón ha presentado la versión sin teclado de su nuevo Minilogue XD Module. Ofrece los mismos controles que su homólogo con teclado pero con el ahorro en espacio que supone el diseño de sobremesa. Si ya poseemos un Minilogue XD podemos encadenar un Minilogue XD Module para duplicar las voces de polifonía de 4 a 8 voces. Además, sus botones del secuenciador funcionan a modo de teclado.

También KORG nos ha sorprendido con Volca Nubass, su nueva aportación a la exitosa serie Volca. Volca Nubass se inspira remotamente en Volca Bass y da un salto de gigante en cuanto a sonido y posibilidades gracias a la inclusión de dos pequeñas válvulas NuTube, diseñadas por la propia KORG, para la generación de las formas de onda tanto del oscilador como del suboscilador. Incluye un filtro ladder “a la moog” y funciones inspiradas en la máquina de acid por excelencia como acentos y slides. Incorpora varias funciones para generar aletoriedad que acaban de completar el conjunto de sus características.

Novation Summit

¿Cómo mejorar algo que ya de por si es bueno? Multiplicando por 2 su potencia. Eso es lo que ha hecho Novation con Summit, su nuevo buque insignia en el mundo de los sintetizadores. Básicamente, lo que ha hecho Novation es doblar las voces de polifonía del sintetizador Peak, alcanzando un total de 16 voces y ha añadido un teclado de 61 teclas. El nuevo teclado es el mismo que usan en la serie de teclados controladores SL MK III. Summit permite hacer un split con dos sonidos que pueden sonar simultáneamente. Tanto Summit como Peak ofrecen un enfoque híbrido en lo que se refiere a síntesis de sonido. Mientras que algunos componentes como los osciladores se calculan con altísima precisión gracias a su FPGA integrada, otros como los filtros o la distorsión son 100% analógicos. ¡Tenemos muchas ganas de ponerle las manos encima!

Dreadbox NYX v2

Si bien ya se anunció días atrás, si que ha sido en Superbooth donde se ha podido ver en acción la nueva versión del sinte paráfonico semi modular NYX  de Dreadbox, con una sección de filtrado renovada, mejoras en la reverb,  un nuevo modo drone y capacidad para auto afinarse.

Xaoc Devices

Tras repasar algunas de las novedades dentro del entorno más “tradicional” del mundo de los sintes, vayamos con las sorpresas relacionadas con el mundo eurorack, el verdadero alma matter de Superbooth. Nuestros amigos polacos de Xaoc Devices van a estar presentando ni más ni menos que 5 nuevos módulos que pasamos a describiros a continuación.

Jena 1989 es un waveshaper digital capaz de transformar formas de onda tradicionales en sonidos 8bit, generar síntesis aditiva Walsh (nosotros es la primera vez que oímos hablar de esto) y mucho más.

Sarajewo 1984 es un módulo de delay analógico más “convencional” pero no por ello menos interesante. Incluye 3 chips BBD analógicos capaces de ofrecer retardos entre 20 y 1560 ms y puede sincronizarse a un reloj externo. Todo esto y mucho más con control por CV, por supuesto.

Timisoara 1970 es un módulo de efectos DSP que utiliza el prestigioso motor Spin FV1 de Spin Semiconductor. A diferencia de otros módulos que incluyen esta tecnología, el de Xaoc Devices ofrece una arquitectura abierta para que podamos desarrollar nuestros propios efectos, almacenajes en tarjeta Micro SD.

Samara II 1962 es la nueva versión de Samara y ofrece 4 canales de atenuación, conversión entre voltages unipolares y bipolares, varias configuraciones de mezcla de señales y otras tantas posibilidades de transformación.

Nin 1973 no es del todo una novedad, ya que en Cutoff hace ya unas pocas semanas que recibimos unidades, pero se presenta de manera oficial en Superbooth. Todos los usuarios de Zadar deberían tener Nin, ya que añade una segunda fuente de entrada de modulación asignable a cualquier parámetro junto a unos útiles controles de disparo para cada canal envolvente.

Erica Synths

Desde luego lo que ha hecho este fabricante de Letonia es sencillamente espectacular, añadiendo nuevos módulos a sus series Pico, Black y Fusion.

Pico Drum II es un nuevo módulo con 8 algoritmos de percusión para la creación de bombos, cajas, hats, claps, etc… No sustituye en absoluto a nuestro querido Pico Drum, porque son muy distintos, pero sin duda se complementan.

Pico SEQ2 ha llegado para complementar a nuestro querido Pico SEQ con un enfoque distinto, ya que es un secuenciador con 4 pasos, con lo que está enfocado más bien como fuente de modulación.

Pico RING es un modulador en anillo completamente analógico mientras que Pico NOISE es un generador de ruido capaz de ofrecer diversos colores gracias a su filtro resonante incorporado. Incorpora un VCA y una envolvente con decaimiento para generar sonidos percusivos.

Pico LFO/S&H incluye dos de las funciones de modulación más básicas, dentro de un diseño completamente analógico.

Pico BBD es un delay completamente analógico con hasta 300 ms de tiempo de retardo en un espacio de 3 HP, como el nuevo Pico VCO 2, que tiene un rango de 8 octavas.

Pico LPG es ideal para imitar los sonidos clásicos West Coast, pero puede configurarse para que funcione como VCA o como VCF.

Fusion VCO2 sin embargo si que sustituye al anterior modelo y todo apunta a que en breve veremos más cambios en la serie Fusion de Erica Synths, caracterizada por el uso de válvulas. Puedes leer más info aquí.

Dentro de la serie Black, Black Sequencer toma como base los diseños de secuenciador clásicos y lo lleva a otro nivel gracias a su posibilidad de controlar hasta 4 canales simultáneamente, secuencias con una longitud de 64 pasos, numerosas posibilidades de modulación y características innovadoras como el generador de patrones aleatorios, probabilidad, repeticiones y ratcheting por paso y mucho más.

Black Stereo Delay hace ni más ni menos lo que promete: Una unidad de retardo estéreo bardo en DSP mientras que Black Spring Reverb es una reverb de muelles con varios circuitos de feedback y un compresor basado en vactrols.

Finalizamos el repaso de lo presentado por Erica Synths con Black Input, un módulo de entrada con preamplificación, entradas en formato XLR, jack y minijack, envelope follower con salidas de gate y trigger o incluso un seguidor de tono de baja latencia y con Cowbell, un módulo percutido capaz de recrear el legendario cencerro de la mítica TR 808.

Esta por ver cuándo estarán disponibles todas estas novedades. Tan pronto como tengamos más noticias desde Superbooth, serás el primero en enterarte. No pierdas de vista este artículo porque lo iremos actualizando. Desde Cutoff seguiremos informándote de todas las novedades que se vayan presentando en Superbooth 2019. ¡No dudes en contactar con nosotros para cualquier consulta!

La apuesta de Novation: 49 SL MKIII y 61 SL MKIII

La apuesta de Novation: 49 SL MKIII y 61 SL MKIII

Algo está pasando en el terreno de los teclados controladores porque, si bien la tendencia en los últimos años era de hacer modelos asequibles o incluso rematadamente compactos, parece que la tendencia ahora empieza a moverse hacia nuevos territorios con el objetivo de satisfacer a los usuarios más exigentes.

Los primeros en apuntar en esta línea fueron Native Instruments con su serie Komplete Kontrol renovada en versiones MK2 hará un año aproximadamente. Recién estrenado el verano, Arturia hizo lo propio con la serie MK2 de sus KeyLab, con mayor control para sus instrumentos virtuales, mejor integración con DAWs, control por CV y tacto mejorado. Era cuestión de tiempo que Novation moviera ficha y lo ha hecho a lo grande, presentando lo que es la versión MKIII de su mítica gama SL, con modelos nuevos de 49 y 61 teclas.

En su momento, los controladores SL supusieron un punto de inflexión en lo referente a control externo de DAWs gracias a su tecnología Automap. Lo odiaras o lo amaras, es justo decir que gracias a Automap, con controladores como Zero SL era posible tomar el control no sólo de casi cualquier DAW en lo referido a parámetros propios de la producción como control de volumen o panorama sino que también permitía hacerse con los controles de los plugins que tuviéramos insertados en cada canal.

Dejemos un poco las batallitas para centrarnos en todo lo nuevo que nos ofrecen los teclados MKIII. A falta de que se pueda anunciar una versión de 25 teclas o incluso un nuevo Zero MKIII, los nuevos modelos ofrece un nuevo teclado contrapesado con un tacto y respuesta excelentes. Por supuesto las teclas son sensibles a la velocidad y el aftertouch. Además, se incluye una guía LED justo por encima de las teclas para que podamos ver claramente las distintas zonas o las escalas usadas en ese momento. Como no podía ser de otra manera, también incorpora 16 pads RGB sensibles a la velocidad con los que podremos lanzar clips, programar baterías y secuenciar.

Un momento. ¿Hemos dicho secuenciar? Pues efectivamente, 49 SL MKIII y 61 SL MKIII incluyen un versátil (y único) secuenciador polifónico por pasos de ocho pistas. Dicho secuenciador permite grabar automatizaciones y realizar numerosas manipulaciones en tiempo real. Paralelamente a este secuenciador, también incluyen un versátil arpegiador.

Para poder gestionar todas estas posibilidades, 49 SL MKIII y 61 SL MKIII disponen no sólo de una gran cantidad de botones, faders y encoders, sino que disponen de 5 pantallas LCD a todo color para que puedas ver cualquier parámetro que estés manipulando desde cualquier ángulo.

Si hablamos de conectividad, lo cierto es que los SL MKIII vienen muy preparados. Además de la obligatoria conexión USB para tomar el control de la DAW, disponen de 1 entrada MIDI, dos salidas MIDI y un conector MIDI Thru. Pero todavía hay más, porque dispone de 2 conjuntos de salidas CV (pitch, gate y modulación) que, junto a una salida dedicada de clock por CV, nos permitirá tomar el control de nuestros sintes analógicos vintage (o no tan vintage) o modulares, una opción que cada día consta de más seguidores.

Ya para finalizar, hablemos de las posibilidades de control sobre nuestra DAW. Básicamente, 49 SL MKIII y 61 SL MKIII están preparados para tomar el control de Ableton Live o Reason gracias al soporte nativo integrado que ofrecen. Para todas las demás DAWs, gracias a la emulación HUI y la tecnología InControl, ya disponible en otros modelos de Novation como la gama Launchkey, podremos tomar todo el control sin mayores dolores de cabeza.

No dudes en contactar con nosotros vía e-mail a través de info@cutoff.es, llamando por teléfono al 93 532 32 36 o usando nuestro chat en línea.

Te acercamos Superbooth 2017

Te acercamos Superbooth 2017

Los tiempos están cambiando, que diría Bob Dylan. Si bien NAMM todavía sigue siendo una feria referente en nuestro sector no podemos decir lo mismo de MusikMesse, cuya relevancia y presencia de expositores va retrocediendo en beneficio de Superbooth, que tras una exitosa primera edición el año pasado todo apunta a que va a quedar consolidada como un nuevo referente de la industria y no sólo en lo referido a sinte modulares, que por supuesto siguen siendo uno de sus platos fuertes, sino por grandes marcas que no sólo no han querido perderse esta edición sino que han aprovechado para anunciar nuevos productos.

Así que, como viene siendo habitual, os contaremos todas las novedades que se irán anunciando en esta interesantísima edición.

Hemos comentado que los sintetizadores modulares, al igual que ocurría cuando Superbooth se celebraba dentro de ese gigante que es Musikmesse, son uno de los platos principales. Ya sabéis, pequeñas compañías de unas pocas personas capaces de sacar productos de lo más innovadores y rupturistas. No sabemos si este va a ser el año del mixer o el del sampler modular, como se apunta en algunos foros, pero lo que si que nos llena de orgullo es comprobar que hay tres empresas de aquí con representación en esta edición de Superbooth.

Empezamos con nuestros amigos de Befaco, que por segundo año estarán presentando sus últimas novedades como el Chopping Kinky, las nuevas cases ultra delgadas y su nuevo mixer.

Winter Modular también están presente en esta nueva edición de Superbooth. ¿Y qué es Winter Modular? Pues es una nueva compañía cuyo primer producto, Eloquencer, sin duda fue la revelación en el último Modular Day que tuvo lugar en Barcelona. Se trata de un potentísimo secuenciador de 8 pistas con funciones de lo más avanzadas como, por poner un ejemplo, la posibilidad de añadir probabilidad de disparo a cada paso. Esta característica sólo la habíamos visto recientemente en máquinas como la Analog RYTM de Elektron. Todo apunta a que recibiremos las primeras unidades este próximo mes de Mayo.

Grau Modular también tiene su propio stand donde poder comprobar la calidad y buen acabado de todas sus cases. Además, estarán presentando sus nuevas fuentes de alimentación PowSkiff diseñadas por Befaco. No sólo son capaces de alimentar todos los módulos que insertes en la case, sino que disponen de conectores para alimentar tus pedales favoritos o incluso dispositivos USB como el BeatStep Pro.

powskiff

Iremos ampliando información sobre otros fabricantes de módulos tan pronto tengamos más noticias sobre novedades.

Tal y como hemos comentado al principio, los fabricantes tradicionales también están aprovechando Superbooth para anunciar novedades. Novation, sin ir más lejos, ha presentado dos nuevos productos: Peak y Circuit Mono Station.

Peak supone el siguiente paso lógico en el diseño de sintetizadores por parte de Novation. Se trata de un sinte híbrido analógico/digital con una polifonía de 8 voces. Mientras que los filtros y VCAs son analógicos (hay ocho filtros en total, uno para cada voz) porque son capaces de ofrecer la calidez y sonido que tanto apreciamos, sus osciladores son 100% digitales. Que no te tire para atrás el hecho que sean digitales porque también suponen un paso más allá respecto a lo que habíamos visto hasta ahora. Primero de todo porque no son calculados por un DSP “tradicional” sino que lo hacen mediante FPGA, con todas las ventajas que suponen respecto a otras opciones. La primera, que las formas de onda son capaces de calcularse a una frecuencia mucho más alta que la que ofrece la tecnología DSP y una integración con el conversor DAC tan profunda que sus formas de onda se pueden calcular a frecuencias de muestreo 512 veces mayor que las frecuencias de muestreo habituales, ya sean 44.1 kHz o bien 96 kHz. Por supuesto esto se traduce, entre otras muchas ventajas, en un sonido sin aliasing. De entrada cada oscilador de Peak es capaz de ofrecer 17 wavetables de cinco formas de onda cada una junto a las tradicionales formas de onda cuadrada, diente de sierra o triangular. Todo apunta a que podremos probar las primeras unidades de la nueva bestia de Novation este próximo mes de Mayo. De momento vamos a ir haciendo boca con el tutorial que nuestro querido Cuckoo acaba de colgar.

La otra novedad presentada por Novation ha sido Circuit Mono Station. Si juntáramos un Circuit con un Bass Station II seguramente el resultado sería algo muy parecido a esto, pero con algunos añadidos extra que nos darán más de una alegría. La parte del secuenciador será familiar a los usuarios de Circuit, pero si tenemos en cuenta que la parte del sintetizador ofrece un modo parafónico para sus dos osciladores y que disponemos de un secuenciador para cada uno de sus osciladores junto a un tercer secuenciador para modulaciones, las cosas comienzan a ponerse interesantes. La máquina no sólo permite secuenciar su sintetizador interno sino que también nos sirve como secuenciador externo ya sea vía MIDI o vía CV, puesto que también dispone de este tipo de conectores para poder integrarlo junto a equipos externos como sistemas Eurorack. Ya que hablamos de integración con dispositivos externos, también hay una entrada de audio con la que podremos procesar señales externas a través del filtro o la distorsión incorporados.

Si bien Elektron y su Digitakt no son novedad (ya fue presentada en la última edición de NAMM) si que es la primera vez que hemos podido ver qué tal funciona, por cortesía de Sonic State, que ha podido estar con Cenk un día antes de la apertura de puertas de Superbooth destripando un poco las tripas de esta nueva máquina. Al fin tenemos más información sobre lo que es capaz de ofrecer. Nos gusta especialmente la nueva pantalla y el sonido de sus filtros y distorsión que, aunque son digitales, están más que a la altura. También nos han llamado la atención sus capacidades para samplear no sólo desde fuentes de audio externas sino también por USB.


Mientras estamos expectantes ante la oleada de sintes clon que ha prometido Behringer, de momento en esta edición de Superbooth han presentado DeepMind 12 Desktop, la versión en módulo de DeepMind 12 y Deepmind 6, una versión más compacta con 6 voces de polifonía y un precio notablemente inferior que seguro que serán más que suficientes para los bolsillos más ajustados.

De momento, para ser el primer día no está nada mal. En breve ampliaremos información con más novedades.

Más posibilidades para Novation Circuit

Más posibilidades para Novation Circuit

Circuit, la groovebox de Novation, continúa evolucionando. Si ya con la llegada de Circuit Components y sus nuevas capacidades para importar muestras nos dejó bastante impresionados, tal y como te contamos anteriormente, ahora con las nuevas capacidades introducidas en la versión 1.4 de su firmware vamos a poder disfrutar de nuevas posibilidades creativas.

Os detallamos a continuación las principales novedades introducidas con la versión 1.4 del firmware paraCircuit.

Longitud del patrón de baterías: Ahora es posible ajustar la longitud de los patrones de batería para crear ritmos cruzados y variaciones de patrón de lo más interesante. Ya se pueden crear poliritmos con dos patrones de longitudes distintas simultáneamente o trabajar con distintos compases con total facilidad. ¿Y cómo suena todo esto en realidad? Aquí tienes un tema del siempre grande Oscar Mulero donde hace uso de secuencias con distinta longitud para que os hagáis una idea.

Cambio instantáneo de patrón: Normalmente estamos acostumbrados a que, cuando seleccionamos un nuevo patrón, nuestro Circuit espere a que finalice el que está en reproducción para que tenga lugar el cambio. Ahora podemos disfrutar del cambio instantáneo de patrón. Sí, esta característica puede ser muy creativa, pero también muy peligrosa si no lo hacemos con cuidado. Teníamos que avisarlo.

Selección de color de la sesión: Ahora también se puede asignar un color distinto a cada sesión. Esta asignación quedará almacenada en Circuit, con lo que no será necesario tenerlo conectado al ordenador.

Ajustes de reloj: Se han mejorado los ajustes de reloj para que Circuit sea más compatible con un mayor número de dispositivos externos. Tan sencillo como mantener pulsado Shift mientras se enciende Circuit y se podrá configurar de manera independiente los ajustes de reloj MIDI tanto para la transmisión como para la recepción.

La actualización 1.4 del firmware para Circuit está disponible desde aquí.

No dudes en contactar con nosotros ante cualquier pregunta que tengas tanto de Circuit como de cualquier otro dispositivo.